Caterpillar with Candy-Cane Stripe

Caterpillar with Candy-Cane Stripe

Húsenica nočného motýľa Io, ktorá sa preliala do posledného instaru. Foto Andrei Sourakov

Toto je húsenica mory Io, druhu priadky morušovej, ktorá natoľko fascinuje entomológa Andreja Sourakova, že pri štúdiu rôznych exemplárov znáša množstvo včelích bodnutí larvy. „Teraz, keď s nimi pracujem, nosím rukavice,“ hovorí Sourakov, koordinátor zbierok McGuire centrum pre Lepidoptera a biodiverzitu na Prírodovedné múzeum na Floride ,,ale kedysi ma to nezaujímalo.'

Zdroj bolesti leží v každej z malých ostňov húsenice. 'Všetky sú plné jedu,' hovorí Sourakov, ktorý larvy syntetizujú a používajú ako obranu proti predátorom.



Počas každého štádia lariev (nazývaných instary) húsenica zhodí svoju starú kožu a na tele a každej jednotlivej chrbtici narastie nová. „Keď sa [húsenice] čerstvo preliatia do ďalšieho instaru, vyzerajú ako mladé vianočné stromčeky,“ hovorí Sourakov. V neskorších štádiách instaru sa u lariev vyvinie žltozelený odtieň prekrytý pruhom podobným cukrovej trstine – varovné farby, aby sa ďalej propagovala ich toxicita.

Húsenica mola Io v šiestom instare. Foto Andrei Sourakov

Na druhej strane dospelé mory Io sa podľa Sourakova nezdajú byť toxické. Majú však určitý vizuálny záblesk: Dve očné škvrny na ich spodných krídlach pravdepodobne slúžia na odstrašenie predátorov.

Tento druh Sourakov fascinuje, pretože môže byť „pozoruhodne variabilný vo svojom farebnom vzore“ a tiež preto, že larvy sa živia širokou škálou rastlín, vrátane toxických, ktoré iné druhy neznášajú. Dospelé mole sa medzitým vôbec nekŕmia - nemajú žiadne ústne ústroje. Dospelé mory sa namiesto toho spoliehajú na energiu, ktorú si vybudovali ako larvy, pričom svoj krátky život (asi jeden až dva týždne) zameriavajú predovšetkým na párenie a kladenie vajíčok.

Tento rok symbolizuje aj mol Io Národný týždeň molí , ktorá odštartovala minulú sobotu a pokračuje do 27. júla (podujatie sa v skutočnosti stalo medzinárodným). Toto je „rok priadky morušovej,“ hovorí spoluzakladateľ Dave Moskowitz a v deň, keď s ním MolecularConceptor hovoril, označil Io za svojho obľúbeného mola. („[Ale] mám podozrenie, že ak sa ma zajtra opýtate, možno to zmením,' dodal.) Druh, ktorý stavia hodvábne zámotky tenké ako papier, je „krásny – jednoducho veľkolepý,“ hovorí. (Vypočujte si vysielanie spoločnosti MolecularConceptor o týždni novín.)

Moskowitz a jeho spoluzakladateľ Liti Haramaty spustili pred tromi rokmi Národný týždeň morí, aby zvýšili záujem verejnosti o tieto často prehliadané letáky. „[Mnoho ľudí má] predstavu, že mory sú malé, fádne a hnedé a žerú oblečenie,“ hovorí, „ale nič nemôže byť ďalej od pravdy.“

Samička nočného motýľa. Foto: Andrei Sourakov Samček mory Io. Foto Andrei Sourakov

Podľa Sourakova je opísaných najmenej 140 000 druhov nočných motýľov a celosvetovo nočné motýle prevyšujú opísané druhy motýľov asi 20 ku jednej.

„Rozmanitosť molí je mimoriadna,“ hovorí Moskowitz, ktorý pracuje na doktorandskom štúdiu. v entomológii. „Prichádzajú v každom mysliteľnom tvare, v každom mysliteľnom farebnom vzore [a] ich veľkosť sa pohybuje od menších ako špendlíková hlavička až po veľkosť vašej ruky.

Zatiaľ čo variácia molí je často podceňovaná, rovnako aj ich životne dôležitá ekologická úloha, hovorí Sourakov. Húsenice molí sú napríklad hlavným zdrojom potravy pre vtáky. „V prípade mnohých spevavých vtákov tvoria [húsenice] viac ako polovicu stravy toho, čím kŕmia svoje mláďatá počas hniezdneho obdobia,“ hovorí odborník na vtáky a autor príručky v teréne. Poznaj Kaufmana , ktorý aspoň raz do roka vedie nočný výlet za morom v Ohiu, kde žije.

Napriek ich dôležitosti v ekosystéme je o moloch veľa, čo vedci ešte musia odhaliť. Napríklad populácia mory Io, ktorá sa v Severnej Amerike vyskytuje od južnej Floridy po Kanadu a na západ od Skalistých hôr, klesá, ale výskumníci si podľa Sourakova nie sú istí príčinami (podozrieva kombináciu straty biotopu a parazitoidy, ako sú tie, ktoré boli zavedené na kontrolu cigáň).

Moskowitz dúfa, že National Moth Week povzbudí vedcov, aby predkladali fotografie a ďalšie informácie databázy ktoré môžu výskumníci využiť, aby lepšie porozumeli moliam. A pretože väčšina druhov je nočných, len zastaviť sa a pozrieť sa na to, čo sa trasie okolo svetla na verande, môže byť plodné, dodáva Kaufman. 'Pravdepodobne zistíte, že tam môžete vidieť úžasné veci.'

*Tento článok bol aktualizovaný 22. júla 2014, aby odrážal nasledujúce opravy: Andrej Sourakov je koordinátorom zbierok v Centre McGuire pre Lepidoptera a biodiverzitu v Floridskom múzeu prírodnej histórie, nie kurátorom zbierok. Také cigánske mory sú nie parisitoidy, ako už bolo uvedené, skôr boli zavedené parazitoidy na kontrolu cigáňových molí.