Carl Sagan a vzostup „vedca celebrít“

Carl Sagan a vzostup „vedca celebrít“

Nasleduje úryvok z Vedci nových celebrít , od Declana Fahyho.

Počnúc rokom 1970 množstvo vedy uvádzanej v médiách explodovalo. V Spojených štátoch sa v 70. a 80. rokoch minulého storočia vytvorili vedecké rubriky v desiatkach novín po celej krajine, spustili sa viaceré lesklé populárno-vedecké časopisy a otvoril sa nový týždenný televízny seriál – Nový - oddaný vede. Populárno-vedecké knihy dosiahli významný bod v polovici 70. rokov 20. storočia. Predtým bolo v rebríčku bestsellerov New York Times zriedkavo viac ako desať titulov ročne. Ale potom bolo zriedkavo menej ako desať bestsellerov každý rok. Situácia v Británii bola podobná. Veda prúdila cez populárnu kultúru.



Televízia umožnila vedcom hovoriť s obrovským počtom občanov. Séria BBC Vzostup človeka rozprával vedecky podložený príbeh ľudskej histórie. Odvysielaný v Británii a Spojených štátoch začiatkom 70. rokov 20. storočia bol hostiteľom matematik a intelektuál Jacob Bronowski, ktorý písal a hovoril o vede širokému publiku v časopisoch a televízii dávno predtým, ako mu relácia zabezpečila medzinárodné postavenie. Počas toho istého desaťročia sa za Atlantikom ukázal planetárny vedec ako pútavá mediálna prítomnosť, vedec, ktorý sa stal najznámejším verejným vedcom svojej éry: Carl Sagan.

Sagan symbolizoval éru, keď sa televízny vek stretol s vekom vesmírnym. Bol planetárnym vedcom v čase, keď sa vesmír stal zástupným bojiskom pre konkurenčné superveľmoci studenej vojny. Bol telegenický v momente, keď bolo jasné, že televízia uprednostňuje osobnosti ako on, ktoré sú výrečné, príťažlivé, výrečné a nadšené. Už koncom 70. rokov bol známy ako populárno-vedecký spisovateľ, ocenený Pulitzerovou cenou, ktorý pravidelne vysvetľoval astronómiu státisícom nočných divákov. The Tonight Show s Johnnym Carsonom.

Ale keď v roku 1980 v televíznom seriáli odhalil vesmír pol miliarde divákov Kozmos , bol poháňaný k bezprecedentnej globálnej sláve. Diváci v šesťdesiatich krajinách sledovali planetárneho vedca na jeho 13-dielnej osobnej odysei cez eóny kozmologickej a ľudskej histórie. Jeho vedľajšia kniha série, Kozmos , strávil viac ako 70 týždňov na zozname bestsellerov New York Times a zarobil mu viac ako 1 milión dolárov na tantiémach. Čas uvádzal Sagana na svojej obálke a nazval ho „Showmanom vedy“, „kniežaťom popularizátorov“, „národným vedeckým mentorom pre masy“ a „najúčinnejším predajcom vedy v Amerike“.

Výrobca Kozmos Adrian Malone sľúbil, že „urobí z Carla hviezdu“. A skutočne šou viedla k nárastu pozornosti médií a verejnosti venovanej Saganovi. Novinári informovali o jeho osobnom živote, písali o jeho rolákoch a charakteristickom oranžovom Porsche 914 s poznávacou značkou PHOBOS, jednom z mesiacov Marsu. Musel sa vyrovnať so ženami, ktoré sa objavovali v štúdiách a chceli ho vidieť, presvedčený, že sa k nim prihovára priamo cez ich televízne obrazovky. Občas sedel v reštauráciách čelom k stene, aby sa vyhol prúdu lovcov autogramov a priaznivcov.

Jeho celebrita priniesla lukratívne odmeny. 2 milióny dolárov, za ktoré dostal Kontakt , jeho román z roku 1985 o vedeckom hľadaní mimozemského života, bol v tom čase najväčším pokrokom, aký kedy vydavateľ poskytol za dielo, ktoré ešte nebolo v rukopisnej forme. Prinieslo mu to aj vplyv a poskytlo mu verejnú platformu pre jeho protijadrové obhajovanie, keď varoval politických lídrov pred skazou, ku ktorej dôjde v radiáciou presiaknutej temnote globálnej jadrovej zimy. Študenti, ktorí sa pozerali Kozmos chcel sa stať vedcami. Žiadny moderný vedec ešte nedosiahol taký dosah, renomé a reputáciu.

The New Celebrity Scientists: Out of Lab and to the Limelight

Kúpiť

Jeho sláva však poškodila Saganovo postavenie vo vedeckom svete. Harvard poprel jeho kandidatúru, doživotnú funkciu, ktorú univerzita udeľuje uznávaným učencom. Najprestížnejšia vedecká spoločnosť v krajine, Národná akadémia vied, ho odmietla ako člena. Viacerí vplyvní rovesníci ho odmietli ako obyčajného popularizátora a nie skutočného vedca, niekoho, kto trávi príliš veľa času The Tonight Show a príliš málo času venovaného usilovnej drine pri pozorovaní planét.

Prišiel, aby ostro ilustroval črtu modernej vedeckej slávy, črtu, ktorú kritici neskôr nazvali „Saganov efekt“: vnímanie medzi výskumníkmi, že úroveň verejnej slávy vedcov je v priamom rozpore s kvalitou ich výskumnej práce. Populárni vedci v skutočnosti neboli vnímaní ako silní vedci. Pred svojou mediálnou kariérou si však Sagan vybudoval dobrú povesť ako výskumník, známy svojou priekopníckou prácou, ktorá vysvetľovala, ako sa Venuša stala horúcimi a na povrchu Marsu zúrili prudké veterné búrky. Zhromaždil 500 publikácií o kariére – ohromujúca miera produktivity, ktorá v priemere predstavovala jednu publikovanú akademickú prácu každý mesiac. Saganov efekt bol pre Sagana falošný.

Nie že by Sagan bol jediným vedcom, ktorý si všimol zvýšenú moc médií. Bol jedným z niekoľkých vedcov verejného života v USA v 60. a 70. rokoch, ktorí považovali médiá za spôsob, ako ovplyvniť postoje verejnosti a politikov k vede. Títo „viditeľní vedci“ – vrátane antropologičky Margaret Mead, biológa Paula Ehrlicha a chemika Linusa Paulinga – sa rozišli s konvenčnými spôsobmi formovania vedeckej politiky. Obišli tradičné spôsoby, ktorými experti dávali zákulisné rady tvorcom politiky. Namiesto toho išli priamo k verejnosti, využívajúc masmédiá, aby zaradili vedu do verejnej agendy, a tak formovali postoje občanov a v dôsledku toho ovplyvnili vedeckú politiku. Ukázali, že jednotlivý vedec pracujúci v špičkovej oblasti vedy, keď bude dostatočne výrečný, kontroverzný a výrazný, dokáže pritiahnuť a udržať pozornosť médií.

Títo viditeľní vedci narušili konvenčné spôsoby, akými výskumníci získali vedeckú a verejnú pozornosť. Ako opísal zakladajúci otec sociológie vedy Robert K. Merton, povesť individuálneho vedca bola tradične založená výlučne vo vede. Vedec získal uznanie až po tom, čo ich publikovaný výskum potvrdili ich kolegovia. Čím viac a lepšie ich výskum, tým viac rástla ich povesť, tým väčšie bolo ich postavenie vo vede. Konečným vyznamenaním bola Nobelova cena, verejný symbol vedeckej excelentnosti, verejné ocenenie udeľované tým výskumníkom, o ktorých sa predpokladá, že vytvorili najlepšiu svetovú vedu. Ale Sagan a ďalší viditeľní vedci mali povesť, ktorá bola čiastočne vytvorená mimo vedy. Okrem vedeckých referencií záležalo aj na tom, ako komunikovali, akí boli pútaví, ako bola ich veda prepojená s verejnými témami a aké zaujímavé boli osobnosti.


Výňatok z Vedci nových celebrít od Declana Fahyho. Autorské práva Rowman a Littlefield 2015