Budovanie najväčšieho prechodu zvierat na svete mimo LA

Budovanie najväčšieho prechodu zvierat na svete mimo LA

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh odMichelle Loxtonová, bol pôvodne publikované na KCLU.


Na diaľnici 101 v Agoura Hills je miesto, je celkom nenápadné. Na oboch stranách diaľnice sú hnedé a zelené kopce. Domy sú sem-tam pokropené. A potom malá kovová brána, ktorá vedie po turistickom chodníku. Pravdepodobne by ste to nevedeli, ale čoskoro sa toto miesto stane miestom najväčšieho prechodu zvierat na svete.



Tento prechod znovu spojí biotopy, ktoré boli trištvrte storočia od seba odrezané, a urobí to cez diaľnicu, ktorá neustále bzučí autami – každý deň okolo tohto miesta prejde 300 000 ľudí.

V tomto diele sa vydáme na geografickú plavbu – zo severnej strany diaľnice na juh a do kopcov nad diaľnicou, aby sme získali skutočný pohľad.

Začneme tu – na severnej strane diaľnice je veľký otvorený priestor. Je to pri vchode do Liberty Canyonu a kde sa stretávam s Beth Pratt.

„Máte tu duby, malý potok. A vlastne počúvame kolibríka Annu, ktorý nám dáva malú pieseň, ktorá v skutočnosti rezonuje aj nad tým hlukom dopravy,“ povedal Pratt.

Je kalifornskou regionálnou riaditeľkou National Wildlife Federation.

„Pre mňa je to pozoruhodné, ale aj smutné. Je to posledných šestnásťsto stôp chráneného priestoru na oboch stranách diaľnice,“ povedal Pratt.

Pratt opisuje túto oblasť ako presýpacie hodiny, pričom stredným bodom je diaľnica. Ale na rozdiel od presýpacích hodín, kde by piesok, alebo v tomto prípade divoká zver, prúdil z jednej strany na druhú, Highway 101 bola pre divokú prírodu v tomto regióne už trištvrte storočia takmer nepreniknuteľnou stenou.

„Divoká zver už akosi prichádzala do tejto oblasti. A to, čo štúdia National Park Service ukázala prinajmenšom pre voľne žijúce živočíchy, ktoré chytali alebo sledovali, ako sú horské levy alebo kojoti. Dostanú sa sem a povedia: ‚Ach, neprekročím toto a oni sa otočia‘,“ povedal Pratt.

Je chladnejší deň, keď sa stretávame a Pratt má na sebe vianočný sveter s Mountain Lion P-22 vpredu.

'Ktorého nazývam Brad Pitt zo sveta pumy,' povedal Pratt.

To je pravda - celebrita puma. 'P' je pre pumu a '22' je preto, že bol puma dvadsiateho druhého, kto dostal sledovací obojok. Pratt má tiež na ruke vytetované P-22 a nesie kartónový výrez veľkej mačky.

Ako môžete povedať, je pre ňu veľkým prínosom a skutočne inšpiráciou pre najväčší prechod zvierat na svete.

„Pre mňa to, čo urobil, bolo zapojenie verejnosti, čo je naozaj dôležité. O potrebe konektivity už nejaký čas hovorí služba parku a ďalší. Nebolo to však niečo, čo by rezonovalo s ľuďmi mimo environmentálneho alebo vedeckého sveta. Ale zrazu bum, v Griffith Parku sa objaví tento osamelý, nadčasový, pekný mládenec,“ povedal Pratt.

Beth Pratt je tu zobrazená na severnej strane diaľnice 101 so svojím lepenkovým výrezom P22 – horského leva, ktorý je inšpiráciou pre najväčší svetový prechod na divokú zver. Za ňou je miesto, kde sa bude nachádzať priechod pre zver. Poďakovanie: Michelle Loxton / KCLU

Takže príbeh P-22 je dosť pozoruhodný. Narodil sa niekde blízko tu, v pohorí Santa Monica, ale nakoniec sa dostal cez dve veľmi rušné diaľnice, nezranený a nezistený, a skončil v centre L.A. v Griffith Park asi 50 míľ ďaleko. Bola to akási náhoda, že sa tam dostal bezpečne, a tak nemohol odísť odvtedy... žije v tejto oblasti už viac ako desať rokov. Osamelý, pekný horský lev, ako hovorí Pratt, sa stal miestnou celebritou a podnietil kampaň za prepojenie divokých priestorov.

'Myslím, že antropomorfizácia... v poriadku.' Sme zvieratá. Vieš. P22 nie je osamelý, my sme osamelí, ale viete, je nespokojný. A myslím, že keď hovoríme o jeho rande, skoro každý si uvedomí, že nehovorím o ňom, viete, ako nastúpiť do Uberu a používať Tinder,“ povedal Pratt.

Nesprávne alebo správne, ten obraz smutnej pumy slobodného mládenca bol účinný. Pratt a National Wildlife Federation začali verejne zbierať peniaze na tento projekt už v roku 2014. Jeho cena bola 90 miliónov dolárov a peniaze získali prostredníctvom súkromnej filantropie, kombináciou veľkých a malých darov, a z prostriedkov štátnej rady pre ochranu prírody.

Teraz bol P-22 obrovskou inšpiráciou pre tento projekt, ale z tohto konkrétneho kríženia divokej zveri nebude mať úžitok – momentálne je príliš odrezaný. Ale toľko iných horských levov áno.

Pratt si myslí, že tieto typy prechodov voľne žijúcich živočíchov sú budúcnosťou ochrany zvierat.

'Nepotrebujete Yosemite na každom bloku, ale potrebujete pripojenie k biotopom otvoreného priestoru,' povedal Pratt. „Dokonca aj na našich najlepšie chránených miestach na planéte, ako sú Yosemite alebo Yellowstone. Na oboch miestach, viete, mal som to šťastie pracovať, divoká zver sa nedarí skvele, viete, v niektorých ohľadoch nie všetky, ale myslím, pozrite sa na Yellowstone s vlkmi. Prechádzajú palec za hranicu, ktorú, viete, nepoznajú hranice parku a môžu byť zastrelení. Pozrite sa na medvede v Yosemite. Nepoznajú hranice parku.'

Pratt verí, že uzavretie voľne žijúcich živočíchov do národných parkov nebolo pre nich v skutočnosti také prospešné. Je iróniou, že tu v južnej Kalifornii skutočne žijeme v tesnej blízkosti a medzi množstvom voľne žijúcich živočíchov. Verí, že vďaka tomu sa ľudia viac zaujímajú.

„To, že sme nás oddelili, neumožnilo ľuďom vybudovať si každodenný vzťah s divokou prírodou a myslím si, že ak niečo iné, viac ako všetky ostatné veci, ktoré som spomenul, je to kľúč k zabezpečeniu budúcnosti divokej prírody. Pretože ak sa ľudia nestarajú o divočinu alebo s ňou nemajú vzťahy. Ako ich chceš požiadať, aby ho pomohli zachrániť?' povedal Pratt.

Veľmi sa teší na deň otvorenia prechodu.

„Vieš, že asi začnem plakať, keď to prvé zviera použije a uzatvárame stávky typu, aké prvé zviera to použije? Pravdepodobne jašterica,“ povedal Pratt.

Inžinierstvo nikdy predtým nevídané

Prechádzam sa popod diaľnicu po ceste, ktorá vedie autá na južnú stranu 101. Ozvena sa ozve bubon, keď ponado mňa prechádzajú autá.

Agoura Road vedie súbežne s diaľnicou a práve na tejto ceste nájdete ďalší chodník, ktorý smeruje na juh do pohoria Santa Monica.

Ukazovateľ o priechode pre divokú zver tesne pod diaľnicou na južnej strane 101 v blízkosti Agoura Road. Denne prejde touto lokalitou po diaľnici 300 000 vozidiel. Poďakovanie: Michelle Loxton

Toto je južný bod zvieracieho prechodu a tu sa stretávam so šejkom Moinuddinom. Je to inžinier z Caltrans (okres 7) a ich projektový manažér pre križovatku.

'Takže keď sme dostali príležitosť postaviť niečo také, samozrejme, skočili sme do toho, uh, nemáme peniaze, ale máme vôľu to urobiť. A máme na to odborné znalosti,“ povedal Moinuddin.

Toto je prvýkrát pre Caltransa a Moinuddina, ktorí budú na projekt dohliadať.

„Je to obrovský prechod cez veľmi rušnú diaľnicu. Toto je prvé!' povedal Moinuddin. 'Nie je to prvé pre Caltrans, v skutočnosti je to prvé pre USA.'

Základné inžinierstvo je celkom úžasné. Priechod bude široký 170 stôp a dlhý 210 stôp. Pre porovnanie by to bol most o šírke ihriska pre americký futbal, ktorý by prechádzal cez 10 diaľničných pruhov.

A kvôli geografii v oblasti to bude na južnej strane dosť strmé. Na každých 300 stôp dôjde k poklesu o 100 stôp.

Projekt bude rozdelený na dve časti. Najprv most cez diaľnicu 101 a potom tunel cez Agoura Road.

Začnú vyčistením vegetácie v oblasti a potom postavia stĺpy. Potom bude prefabrikovaný most zarazený a umiestnený na vrchol týchto stĺpov.

Motoristov to príliš neovplyvní, hovorí Moinuddin, keďže dôjde len k niekoľkým uzávierkam jazdných pruhov neskoro v noci.

Moinuddin hovorí, že dúfa, že toto zvieracie kríženie sa stane modelom pre budúcnosť a je rád, že môže byť priekopníkom svojho druhu.

'Ach vážne, dúfam, že tento projekt ukáže svetu, že áno, je to možné a môžeme to urobiť,' povedal Moinuddin.

Ako prechod pomôže zveri v regióne

Vyberiem sa neďaleko a vystúpim na jeden z kopcov na južnej strane diaľnice. Chcem vidieť z vtáčej perspektívy, kde bude prechod.

Seth Riley sa ku mne pridáva na túre. Je vedúcim pobočky pre divokú zver pre národnú rekreačnú oblasť pohoria Santa Monica, ktorá je súčasťou služby národného parku.

Toto park sa tiahne severne od Tichého oceánu až po 101 v jednom smere a od Hollywood Hills na západ až tesne pod Port Hueneme v druhom. V skutočnosti je to najväčší mestský národný park v krajine.

„A tak všetka práca, ktorú robíme, aby sme pochopili a snažili sa zachovať spoločenstvá a populácie voľne žijúcich živočíchov, sa zameriava na pochopenie toho, aké sú dopady urbanizácie a fragmentácie biotopov na voľne žijúce živočíchy,“ povedal Riley.

Zastavili sme sa, aby sme sa porozprávali o polovici kopca, kde je skvelý výhľad na 101 pod nami. Zdvihol sa vietor.

Seth Riley je vedúci pobočky pre divokú zver pre národnú rekreačnú oblasť pohoria Santa Monica, ktorá je súčasťou služby národného parku. Je tu na obrázku na kopci na južnej strane diaľnice 101. V diaľke za ním sa nachádza najväčší priechod pre divokú zver na svete. Poďakovanie: Michelle Loxton

Riley je v tomto parku už 22 rokov a približne rovnako dlho študujú najmä mäsožravce a horské levy. Majú teda o nich celkom slušné údaje.

Tu je to, čo sa naučili.

„Samotné pohorie Santa Monica nie je dostatočne veľké na životaschopnú populáciu tohto druhu, to je naozaj len miesto pre možno 12 až 15 dospelých a subdospelých jedincov, a to z dlhodobého hľadiska demograficky alebo najmä geneticky nestačí na životaschopnú populáciu. obyvateľov,“ povedal Riley.

Samce horských levov majú obrovské domovské okrsky - zvyčajne až 250 štvorcových míľ. Celé pohorie Santa Monica má rozlohu 370 štvorcových míľ, takže je tu priestor len pre niekoľko dominantných mužov.

101 a ďalšie diaľnice zabránili týmto levom hľadať nové územia, a tak sú doslova zaškatuľkované do oblasti.

'Naozaj dôležitá vec, ktorú sme sa dozvedeli o Mountain Lions, je, že genetická diverzita levov v Santa Monicas je veľmi nízka, v podstate najnižšia, akú kto kedy videl,' povedal Riley.

Genetická diverzita je nízka kvôli príbuzenskej plemenitbe. Dobre, nesúď.... Ale otcovia sa pária s dcérami, vnučkami a dokonca aj pravnučkami.

Vedci zistili, že kvalita spermií je veľmi zlá, pričom u niektorých samcov horských levov sa zistilo, že majú viac ako 90 percent abnormálnych spermií.

Tu je návod, ako pomôže prechod zvierat.

„Cieľom nie je, aby sa populácia zväčšila, pretože taká je. Cieľom je, aby bola lepšie prepojená s ostatnými populáciami,“ povedal Riley.

Cieľom však je, aby prechod prospel všetkým zvieratám v oblasti – mulica (korisť horských levov), bobky, kojoty, jazvece, králiky, myši, hraboše, rárohy, jašterice, rosničky, hady, mravce, prepelice. a dokonca aj vtáky, ktoré sú silnými letcami. Riley hovorí, že štúdie ukázali, že vtáky používajú zvieracie prechody na prechod cez diaľnice tak, ako by neprechádzali cez otvorené diaľnice s autami.

Tento prechod so zvieratami znamená pre Riley veľa, pretože rieši problém. Hovorí, že ich výskum často nevedie k veľkým riešeniam, ako je toto.

„Naučíme sa veľa vecí a tieto informácie čo najlepšie sprostredkujeme ostatným. Ale často to nie je niečo, s čím by sme mohli urobiť tak veľa a iní môžu a robia, čo je skvelé. Ale v tomto prípade skutočne prispievame k niečomu, čo sa skutočne stane,“ povedal Riley.

Zachovanie divokého priestoru okolo prechodu trvalo desaťročia

A ako sme sa sem dostali? Je tu puma celebrít, roky získavania financií na kríženie zvierat – a potom, pred tým všetkým, zachovanie celej tejto neuveriteľne cennej pobrežnej pôdy. Vytvorenie tohto divokého priestoru trvalo desaťročia.

Rorie Skei je hlavnou zástupkyňou riaditeľa organizácie Santa Monica Mountains Conservancy. Skie má na starosti akvizíciu pôdy.

„Poskladalo tieto kúsky skladačky, takže veľa plánovania, veľa práce na ‚OK‘, tento vlastník pozemku nie je ochotný predajca. Ako dlho bude trvať, kým sa z nich stane ochotný predajca? povedal Skei.

O pár kilometrov ďalej na juh od veterného kopca s výhľadom na 101 sme na King Gillette Ranch. Skei a ja sedíme pred návštevníckym centrom, kde na stromoch čvirikajú divoké papagáje a neďaleko sa pasie stádo mulíc. Tento ranč bol veľkou akvizíciou, ktorá sa rodila, hovorí Skei.

Otvorený priestor je niekedy už súčasťou parkového systému, časť z neho je darovaná, ale veľa času je v súkromnom vlastníctve a je veľmi nákladná.

'To je to, čo sme našli znova a znova. Okolnosti sa menia. Majitelia sa stávajú ochotnými predajcami a potom je to ťahanica pokúsiť sa zhromaždiť peniaze na zaplatenie odhadnutej ceny,“ povedal Skei.

Najväčšie a najmenšie detaily o prechode

Takže toto je tá časť, z ktorej som nadšený... malé detaily o samotnom krížení zvierat. aké to bude

Aby som to zistil, spojil som sa cez Zoom s Robertom Rockom. Je riaditeľom a prevádzkovým riaditeľom spoločnosti Living Habits a hlavným architektom projektu. Sídli v Chicagu.

Rock hovorí takým farbistým jazykom, keď opisuje prechod. Hovorí veci, že to bude obrovská zelená strecha na steroidoch. alebo..

'Taký druh zeleného tupé nad diaľnicou,' povedal Rock.

Kríženie opisuje ako ekologický steh, ktorý spojí bohatú tapisériu alebo divoké priestory regiónu.

„Ako môžeme vyvolať pocit, že konštrukcia nesie horu cez cestu? Ako môžeme vytvoriť dojem, že štruktúra je skutočne, naozaj viscerálnym spojivovým vláknom? povedal Rock.

Hovorí, že dôležitou súčasťou tohto projektu bola potreba vysporiadať sa s najväčšími problémami okolo prechodu.

„Ako to sedí v povodí? Ako to sedí v Santa Monicas? Ako to sedí v štáte Kalifornia a ako v celom západnom regióne? povedal Rock.

Rovnako ako tie najmenšie problémy, ktoré si nikto nevšimne

'Ale potom ideme až na mikroskopickú úroveň, kde hovoríme o pôdnej ekológii budov, hovoríme o mikrobiálnej biomase,' povedal Rock. „Deväť z desiatich ľudí ani nebude vedieť, že sme celý ten čas strávili premýšľaním o mikrobiálnej biomase v pôde a, viete, o miere, do akej to súvisí so sekvestráciou uhlíka alebo drobnosťami toho, ako navrhujeme priestory. ubytovať kalifornského kráľovského hada.“

Tím obnoví vegetáciu okolo kríženia s druhmi pôvodnými v tejto oblasti – pri pohľade na šalviové kroviny, chaparral a dubové lesy. Postavia oplotenie, aby držali zvieratá ďaleko od diaľnice. Postavia tiež masívne múry na okraji diaľnice a na križovatke, ktoré budú pokryté vegetáciou, ktorá znižuje hluk.

„Aby sme to posunuli o krok ďalej, hľadali sme stratégie, kde by sme mohli obmedziť nielen vysoko a stredne frekvenčné zvuky, na ktoré sú zvukové steny zvyčajne dobré, viete, na vyrovnávanie. Ale tiež sa snažíme znížiť nízkofrekvenčné zvuky, “povedal Rock.

Zohľadnila sa aj výška a hrúbka mosta, aby sa predišlo hluku áut pod ním.

Mysleli aj na svetlo. Pozerajú sa na znižovanie pouličného osvetlenia na neďalekých výjazdoch bez toho, aby to ovplyvnilo bezpečnosť.

Paleta farieb je prevzatá z pohoria Santa Monica. Rock hovorí, že to pomôže stmaviť štruktúru v noci, takže nebudete mať tú reflexnú žiaru, ktorú niekedy vidíte na betónových mostoch.

Je to všetko preto, aby bol most čo najlákavejší pre divokú prírodu.

Na samotnom moste budú mať rastlinné spoločenstvá, ale nie obrie stromy. Nechcú preťažiť priechod.

„Vytvárame na to projektovú škôlku, kde budeme pestovať všetky rastliny, ktoré budú súčasťou tejto stavby. A súčasťou toho je využitie, viete, banky semien, ktorú má Správa národného parku a ktorú budeme zbierať z lokality a z priľahlých oblastí,“ povedal Rock.

Zbierajú tiež pôvodné huby, ktoré sú spojené s týmito rastlinnými spoločenstvami. Prechod bude vlastným ekosystémom.

'Skončíme s druhmi, ktoré budú tento prechod nazývať domovom, pretože to bude tento kus biotopu, z ktorého sa neopustia,' povedal Rock.

Kedy to bude pripravené?

Stavebné práce sa začínajú v apríli na Wallis Annenberg Wildlife Crossing, pomenovanom po filantropoch, ktorí dali veľa peňazí. Počas výstavby bude k dispozícii živá webová kamera, aby ste mohli sledovať priebeh.

Po dokončení budú divoké priestory spojené od Tichého oceánu a Malibu až po národný les Los Padres a mnoho ďalších tisícok štvorcových míľ biotopov za tým.

Priechod bude otvorený koncom roka 2024 a začiatkom roka 2025.

A nie, ľudia naň nebudú mať povolený vstup – ako už názov napovedá, že ide o zvieraciu križovatku len pre nich.

Pre mnohých ľudí pracujúcich na tomto projekte to bol dlhý proces, kým sa dostali do tohto bodu. Zachovanie pôdy v priebehu desaťročí, prinútenie P-22, aby inšpiroval veľkú filantropiu, dizajn a inžinierstvo, aké ste ešte nevideli. Ale pre tých istých ľudí dúfajú, že je to naozaj len začiatok.

„Mojím primárnym cieľom je, že hoci chcem, aby to bol ten najlepší projekt, aký môže byť. Nechcem, aby to bolo špičkou na dlho. Chcem, aby bol ďalší projekt ešte lepší,“ povedal Rock.


Ďalšie čítanie