Brusnice, so stránkou vedy

Brusnice, so stránkou vedy

Osem druhov brusníc bolo „uchovaných“ v rašeline na University of Massachusetts-Amherst Cranberry Station, pripravených na zber. Všimnite si farebnú variáciu. Foto: Erika Saalau Rojas, stanica UMass Cranberry

Existujú určité veci, ktoré by vás mohli napadnúť pri premýšľaní o brusniciach: Určitý odtieň červenej, určitá malá veľkosť a určitý druh kyslosti. Tieto vlastnosti sa však môžu líšiť medzi odrodami brusníc – ktorých je podľa Carolyn DeMoranvilleovej, docentky a riaditeľky stanice na University of Massachusetts-Amherst Cranberry Station, viac ako 100.



Niektoré z týchto variácií sú zrejmé na fotografii vyššie. Zobrazuje rašelinisko obsahujúce osem rôznych odrôd brusníc alebo kultivarov pestovaných na stanici Cranberry, ktorá vykonáva výskum v oblasti hospodárenia s vodou, škodcami a živinami. Rôzne farby pochádzajú z génov rastlín, ako aj zo štádia zrelosti bobúľ.

Pre všetkých milovníkov brusníc tu je niekoľko ďalších kúskov o slávnostnej pochúťke. (Navyše, preskúmajte vedu o brusnicovej omáčke a ďalších stranách vďakyvzdania tento segment MolecularConceptor .):

·      Mnohé zo 100 odrôd brusníc sú dedičstvom – teda pôvodnými druhmi, ktoré sa komerčne pestujú od 40. rokov 19. storočia. Ale „väčšina z nich je teraz skôr ako rozhovory,“ hovorí DeMoranville. V komerčnej produkcii brusníc dominuje len asi 12 odrôd, ktoré zahŕňajú kombináciu dedičstva a hybridov. (Pozri ukážku dedičstva a hybridov na obrázku nižšie).

·      Brusnice obsahujú pigmenty nazývané antokyány, ktoré dodávajú červenkastú farbu. Rôzne odrody obsahujú tieto pigmenty v rôznych pomeroch - preto ich rozsah odtieňov.

·      Brusnice sa zvyčajne pestujú v rašeliniskách, pretože potrebujú „buď prírodné alebo upravené mokrade, kyslú pôdu, dostatok sladkej vody a mierne podnebie,“ hovorí DeMoranville. V súčasnosti sú však komerčné brusnicové močiare záležitosťou človeka – a nie sú zaplavované po celý rok. Väčšinu času pestovatelia zavlažujú rastliny ako iné plodiny. Môžu zaplaviť rašeliniská, aby zabránili vysychaniu listov v zime a uľahčili zber. Brusnice skutočne rastú niekoľko centimetrov od zeme, takže ich ručné trhanie je „dosť lámavé,“ hovorí DeMoranville. Akonáhle je rašelinisko zaplavené, pestovatelia používajú stroje na zhadzovanie bobúľ do vody a kombajny potom nasadzujú brodivce a ohradia bobule do koncentrovanej oblasti, kde ich možno načerpať cez sacie vedenie a do nákladného auta.

Štyri zrelé kultivary brusníc (v smere hodinových ručičiek, zľava hore): skorá čierna, pôvodom z Massachusetts; DeMoranville, hybrid vyvinutý na Rutgers University (pomenovaný po otcovi Carolyn DeMoranville); Stevens, hybrid z prvého programu šľachtenia brusníc USDA, ktorý bol vydaný v roku 1960, a dnes najrozšírenejší hybrid v USA; polnice, neobyčajne tvarovaný rodák z Massachusetts (nie je široko vysadený). Foto Carolyn DeMoranville, UMass Cranberry Station

·      Priemerné pH brusnicovej močiare je okolo 4,5, čo je rovnaká kyslosť, ktorú uprednostňujú rododendrony a azalky, ktoré sú vzdialenými príbuznými brusníc. Brusnice sú užšie príbuzné čučoriedkam, ktoré zdieľajú rovnaký rod.

·      Životný cyklus brusníc – teda od vytvorenia púčika po zber plodov – trvá približne 16 mesiacov. 'Na začiatku, približne v polovici júla, rastlina začne iniciovať a vytvárať kvetný puk na nasledujúci rok,' hovorí DeMoranville. Tieto puky produkujú bobule v septembri nasledujúceho roka. Zatiaľ čo klíčia nové púčiky, z púčikov predchádzajúceho roka sa môžu tvoriť bobule.

·      Viac ako 60 percent brusníc vyprodukovaných v Spojených štátoch pochádza z Wisconsinu, uvádza DeMoranville. Massachusetts – časť pôvodného radu amerických brusníc – predstavuje ďalších 25 percent. New Jersey a pobrežné oblasti pozdĺž severozápadného Pacifiku prispievajú k zvyšku väčšiny úrody v USA.

·      Štandardnou mierou pre brusnice sú sudy, čo sa odvoláva na časy, keď boli brusnice prepravované v drevených nádobách. Dnes sa jeden barel rovná hmotnosti 100 libier. DeMoranville odhaduje, že dedičné kultivary, ktoré sa dnes vyrábajú, prinášajú v najlepšom prípade okolo 200 barelov na aker, čo predstavuje asi 9 miliónov brusníc. Je známe, že novšie hybridné kultivary produkujú 500 až 600 barelov na aker, hovorí DeMoranville - rastliny sú väčšie, s väčšími listami a produkujú viac bobúľ, ktoré sú väčšie a ťažšie.

·      Vybudovanie úrody brusníc na plný produkčný potenciál trvá približne tri roky, hovorí DeMoranville. V Massachusetts existuje niekoľko pozemkov s brusnicami, ktoré existujú už viac ako 100 rokov.