Botanicals in Blue: A viktoriánska žena na riasy

Botanicals in Blue: A viktoriánska žena na riasy

Chordaria flagelliformis z 'British Algae: Cyanotype Impressions' od Anny Atkinsovej (16. marca 1799 – 9. júna 1871). Obrázky v tomto článku boli digitalizované z kópie knihy od Sira Johna Herschela. Obrázok s láskavým dovolením Spencer Collection/The New York Public Library

Tieto diafánne formy sú duchmi rias. Viktoriánska žena menom Anna Atkins ich vykúzlila pomocou ranej fotografickej techniky zvanej kyanotypia. Jej úsilie predstavuje „prvý realistický pokus aplikovať fotografiu na komplexnú úlohu vytvárania opakovateľných obrázkov na vedecké štúdium a učenie,“ píše historik umenia Larry J. Schaaf vo svojej knihe. Slnečné záhrady: Viktoriánske fotogramy od Anny Atkinsovej .



Polymatik John Herschel – syn ​​astronóma Williama Herschela – prvýkrát opísal proces kyanotypie v roku 1842, tri roky po tom, čo jeho priateľ William Henry Fox Talbot oficiálne oznámil vynález fotografie na papieri. Spôsob všeobecne zahŕňa potiahnutie papiera alebo iného absorpčného materiálu zmesou soli železa (typicky citrát železito-amónny) a ferrikyanidu draselného; položenie plochého predmetu záujmu na vrch papiera a pridržanie na mieste pod kúskom skla; vystavenie celej zostavy slnečnému žiareniu na niekoľko minút; a po odstránení položky papier opláchnite vodou. (Pre DIY verziu vyskúšajtetúto aktivitu MolecularConceptor.)

Alaria esculenta. S láskavým dovolením Spencer Collection/The New York Public Library

Časť papiera vystavená svetlu vytvára pigment nazývaný pruská modrá (jeho chemický názov je ferokyanid železitý), zatiaľ čo subjekt sa javí ako silueta v bielej farbe ako „stopa portrétu“, hovorí Carol Armstrong, profesorka dejín umenia na Yale University, ktorá a výstava z roku 2004 ktorý sa čiastočne zameral na Atkinsovu prácu. (Viac o kyanotypii nájdete v časti „ Cyanomicon – História, veda a umenie kyanotypie: Fotografická tlač v pruskej modrej .')

V rokoch 1843 až 1854 vytvoril Atkins kyanotypie viac ako 400 druhov rias v rámci práce tzv. Fotografie britských rias: kyanotypové dojmy . A čo viac, urobila množstvo fotografií každého exemplára, aby vytvorila viacero kópií svojej knihy. (Schaaf vie o najmenej 12 zachovaných kópiách.)

„Len pre tento projekt sa pozeráme na [minimálne] 5 000 originálnych fotografických výtlačkov vyrobených na ručne natieraných papieroch, čo je dosť veľké odhodlanie,“ hovorí Schaaf, ktorý je tiež riaditeľom William Henry Fox Talbot Katalóg Raisonné , ktorá je súčasťou Bodleian Libraries na Oxfordskej univerzite.

Súvisiaci článok

Záhada namíbijských rozprávkových kruhov

Ako bolo v tej dobe zvykom, Atkins vyrábala a vydávala svoju knihu po častiach. Po vydaní svojho debutu v roku 1843 sa stala prvou osobou, ktorá vydala knihu fotografií, čím o rok predbehla Talbota. (Zverejnil Ceruzka prírody v roku 1844.)

Delesseria sanguinea. S láskavým dovolením Spencer Collection/The New York Public Library

Atkins sa narodil 16. marca 1799 v anglickom Kente. Podrobnosti o jej osobnom živote sú vzácne, ale dochované záznamy naznačujú, že bola intelektuálkou s „veľkou záľubou v botanike,“ píše Schaaf v Slnečné záhrady citujúc Atkinsovho otca, chemika Johna George Childrena. Children bol členom a tajomníkom Kráľovskej spoločnosti (národnej akadémie vied Spojeného kráľovstva) a pracoval v Britskom múzeu. Jeho manželka zomrela po pôrode a deti vychovávali Atkinsa od detstva, nepochybne podporovali jej vedecké sklony.

„Kvôli blízkosti s otcom by mala značný kontakt s vedeckým svetom, aspoň nepriamo,“ hovorí Schaaf. Tento svet zahŕňal Hershela, ktorý neskôr žil blízko domu jej a jej manžela, ako aj Talbota. Atkins bol tiež členom Botanical Society of London, „čo bola jedna z mála spoločností, ktoré v tom čase prijímali ženy,“ hovorí Schaaf.

Atkinsova práca na riasach nebola jej prvým pokusom o vedeckú ilustráciu. V 20. rokoch 19. storočia ručne nakreslila sériu mušlí pre otcov preklad knihy francúzskeho prírodovedca Jeana-Baptista Lamarcka. Rod mušlí . „Sú to veľmi krásne kresby a veľmi, veľmi precízne,“ hovorí Armstrong. Atkinsová bola „veľmi dobrá navrhovateľka“.

Riasy pritiahli Atkinsovu pozornosť, pretože táto téma podľa Schaafa získavala vedecký záujem v Británii. Mala svoju pomerne rozsiahlu zbierku, ktorá obsahovala exempláre, ktoré našla, a ďalšie, ktoré dostala od priateľov. (Za Atkinsových čias bolo zbieranie botanických vzoriek obľúbenou zábavou a mnohí amatérski botanici boli ženy.) Podľa Schaafa Atkins zamýšľal poskytnúť vizuálneho spoločníka botanikovi Williamovi Henrymu Harveymu. Manuál britských morských rias , publikované v roku 1841.

Sargassum plumosum. S láskavým dovolením Spencer Collection/The New York Public Library

Atkins sa mohol obrátiť na kyanotypiu ako metódu dokumentácie z niekoľkých dôvodov. Táto technika sa dala ľahšie manipulovať a vyžadovala si lacnejšie chemikálie ako fotografické procesy, ktoré vynašiel Talbot (ďalší odhalil v roku 1841), ktoré boli založené na striebre, hovorí Schaaf. Kyanotypia tiež sprostredkovala väčší pocit autenticity, pretože v tom čase „každý jeden obrázok prišiel do priameho kontaktu s exemplárom, ktorý predstavoval,“ hovorí Armstrong.

Snáď najzrejmejším vysvetlením však bolo, že pruská modrá sa hodila k jej námornej téme. „Modré pozadie je pochopiteľné a predvídateľné,“ hovorí Schaaf.

Britské riasy je podľa Schaafa jediným veľkým dielom zahŕňajúcim kyanotypiu z tohto obdobia, hoci koncom 19. storočia by iní využili proces modrotlače okrem iného na kopírovanie architektonických plánov a kníhtlač. Ako forma botanickej dokumentácie sa však kyanotypia nikdy celkom neuchytila. Keďže technika zachytila ​​objekt iba v siluete, neposkytla toľko informácií ako „tradičné rytiny alebo lepty z kresieb,“ hovorí Armstrong.

A „samotná sila fotografie – jej špecifickosť, jej presnosť – bola v skutočnosti nevýhodou,“ hovorí Schaaf. V botanike bolo (a je) často vhodnejšie zobraziť zovšeobecnenú reprezentáciu organizmu skôr ako presnú repliku jedného exemplára a najlepšie sa dá dosiahnuť ručne, hovorí. Napríklad v ručne kreslených ilustráciách možno zmiešať znaky z niekoľkých exemplárov daného druhu a vynechať nechcené detaily. (Myšlienka presahuje botaniku; pozrite si tento článok MolecularConceptor o ilustrácii rýb .)

Cystoseira fibrosa. S láskavým dovolením Spencer Collection/The New York Public Library

V jednom ohľade teda Atkins preskúmal techniku ​​„ktorá je akousi slepou uličkou,“ hovorí Armstrong. Ale „aj keby to zlyhalo ako botanické dielo, [ Britské riasy ] bol určite základným kameňom prijatia myšlienky fotografickej ilustrácie,“ hovorí Schaaf.

„Ak pripustíme, že to nebol podnik, ktorý by mal veľký praktický vplyv, myšlienka fotografie ovplyvňujúcej vedecký výskum a ovplyvňovanie iných oblastí – je samozrejme strašne dôležitá. A Atkinsová rozpoznala potenciál toho a sama to zvládla, za čo si myslím, že treba tlieskať,“ hovorí.

Súhrnne možno Atkinsovu prácu považovať aj za „príspevok do dejín fotografického umenia,“ hovorí Armstrong, o čom svedčí aj výstava o kyanotypii tzv. Kyanotypie: Modré obdobie fotografie , vystavená vo Worcester Art Museum v Massachusetts. Zdá sa, že samotná Atkinsová rozpoznala estetickú príťažlivosť svojho procesu: vytvorila tiež kyanotypie zahŕňajúce predmety mimo rias, vrátane papradí, peria a čipky. V týchto dielach „veľmi jasne používa kyanotypiu expresívne,“ hovorí Schaaf.

Mnohí by však pravdepodobne súhlasili s tým, že na jej zloženie rias je krásny pohľad, aj keď čistá krása nebola jej pôvodným zámerom.

Pre viac obrázkov pozrite si digitálnu zbierku verejnej knižnice v New Yorku, Ocean Flowers: Kyanotypy britských rias Anny Atkinsovej .

*Tento článok bol aktualizovaný 21. marca 2016, aby odzrkadľoval nasledujúce zmeny: Skoršia verzia uvádzala, že Anna Atkins a jej manžel žili na „usadlosti“. Larry J. Schaaf hovorí, že mu nie je jasné, aký veľký bol jej majetok v tom čase, a preto sa výraz zmenil na „domov“. Tiež sa nazýva výstava vo Worcester Art Museum Kyanotypie: Modré obdobie fotografie , nie Botany's Blue Period, ako bolo uvedené predtým.