Bobry budujú ekosystémy odolnosti

Bobry budujú ekosystémy odolnosti

Bobry, ktoré sú aktívne len za úsvitu a súmraku, odpočívajú v tomto stredisku rybníka. Zatiaľ čo ich mokraď je obklopená bujnou trávou a nedotknutými vždyzelenými rastlinami, neďaleký svah ukazuje škody spôsobené požiarom Cameron Peak v roku 2020. Poďakovanie: Alex Hager/KUNC

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Alexa Hagera sa pôvodne objavil na KUNC dňa 23. septembra 2021.


Hlboko v jazve po popálenine Cameron Peak, uhniezdenej medzi spálenými kopcami, je zelená oáza – idylický kúsok tečúcich potokov, ktoré sa vinú cez bujné trávnaté pole. Okrem niekoľkých spálených konárov na periférii je ťažké povedať, že toto konkrétne miesto bolo pred rokom uprostred najväčšieho požiaru v Colorade.



Táto mokraď bola ušetrená vďaka práci bobrov.

Cicavce, celkom slávne, prehradzujú potoky, aby vytvorili rybníky a rozľahlú sieť kanálov. Bobry sú na súši nemotorné, ale talentovaní plavci; takže sieť bazénov a kanálov im umožňuje nájsť bezpečie kdekoľvek na lúke.

Pri nedávnej návšteve tohto kusu zachovanej pôdy v kaňone Poudre zdôraznila ekohydrologička Emily Fairfax veľkosť siete bobrovských kanálov.

„Preboha, ani ich neviem spočítať,“ povedala. „Je to veľa. Je tu najmenej 10 rybníkov, ktoré sú dostatočne veľké na to, aby ich bolo možné vidieť na satelitných snímkach. A potom medzi všetkými tými rybníkmi je len absolútna pavučina kanálov, z ktorých mnohé sú príliš malé na to, aby som ich videl, kým som tu na zemi.“

Emily Fairfax, ekohydrologička, ktorá sa špecializuje na bobry, chváli pracovitých cicavcov, pokiaľ ide o ich hasičské schopnosti. Študovala ich prácu na Západe a našla veľa príkladov bobrov mokradí, ktoré prežili veľké požiare. Poďakovanie: Alex Hager/KUNC

Samotná infraštruktúra, ktorá bobrom poskytuje bezpečnosť pred predátormi, ich tiež pomáha chrániť pred požiarmi. Ich práca saturuje zem a vytvára abnormálne mokrú škvrnu uprostred inak suchej oblasti. Priehrady umožňujú hromadenie vody a kanály ju rozprestierajú po širokom páse dna údolia.

Fairfax skúma, ako bobry pretvárajú krajinu, kde žijú. Na celom Západe videla mokrade vytvorené bobormi prežívať lesné požiare.

„Keď ste v tomto bobrí komplexe,“ povedala, „nikdy neprestane byť zelený. Všetko ostatné v krajine – kopec sa z oboch strán zvažuje, obaja zuhoľnateli. Pri tomto požiari prišli o všetku vegetáciu. Ale toto miesto sa nestalo. Tieto rastliny tu boli minulý rok a sú tu dodnes.'

Cameron Peak Fire zanechal nejaké náznaky, že horel neďaleko, ako tieto sčernené konáre vyčnievajúce z inak zelenej lúky. Poďakovanie: Alex Hager/KUNC

Fairfax stojí uprostred pulzujúcej lúky so zlatozelenou trávou po kolená. Ukazuje na rad stromov asi 100 stôp ďaleko, kde sú kmene jasne opálené, ale hnedé ihličie stále lipne na konároch – znak „stredne intenzívneho“ horenia. Len ďalších 100 stôp za tým bol ďalší rad stromov spálený úplne do čiernej a bez ihličia - jasný indikátor horenia 'vysokej intenzity'.

Tento gradient, povedal Fairfax, ukazuje, ako efektívne vlhká bobria lúka zadržiavala oheň. Tieto nasýtené mokrade slúžia aj ako akási nádrž, spomaľujúca uvoľňovanie horského odtoku na jeho ceste do miest, kde ho človek odvádza a zbiera.

'Napodobňuje túto kritickú funkciu, ktorá bývala všadeprítomná v týchto riečnych krajinách,' povedal Joe Wheaton, fluviálny geomorfológ na Utah State University. 'A je to podobná funkcia ako snehová pokrývka alebo neefektívny pohyb vody, čo vedie k zdravším riečnym krajinám.'

Rovnako ako sneh, bobrie mokrade zadržiavajú vodu na postupné uvoľňovanie. To bude pravdepodobne dôležitejšie, pretože zmena klímy spôsobí vyššie teploty a menej snehových zrážok, vďaka čomu bude vysokohorské skladovanie vody ešte cennejšie.

Rozľahlá sieť rybníkov a kanálov udržiavala pôdu nasýtenú aj počas najväčšieho požiaru v Colorade. Bujné trávy pretrvávali, aj keď boli okolité svahy opálené. Poďakovanie: Alex Hager/KUNC

Systém mokradí môže byť väčší, ako vyzerá, keďže viac ako 80 % vody v bobrích komplexoch je v skutočnosti pod zemou. Ale vo veľkej schéme vecí Wheaton povedal, že tieto systémy neskladujú toľko vody.

'Bobor nebude zázračná odpoveď,' povedal. 'V takomto rozsahu nevytvoríš viac vody.'

Zatiaľ čo pre vodohospodárov, ktorí sa pozerajú na vodu z hľadiska celého povodia, to nič nezmení, ľudia si všímajú výrazné zmeny v malom meradle – napríklad keď bobria hrádza na hornom toku umožňuje rančerom naberať vodu o niečo dlhšie počas sezóny. rok sucha.

Bobry si v kaňone Poudre postavili domov. Toto rozžuté poleno je len jeden malý kúsok impozantnej priehrady. Veľký rybník za ním poskytuje bobrom ochranu pred predátormi. Poďakovanie: Alex Hager/KUNC

To nie je stratené pre ľudí, ktorí sa pokúsili využiť výhody bobrích mokradí vytvorením svojich vlastných. Začínajúci svet „analógov bobriech priehrad“ videl strategické vytváranie priehrad vybudovaných človekom v snahe pomôcť spomaliť uvoľňovanie vody.

Projekty na Západe zaznamenali určitý úspech, ale väčšinou neboli také efektívne ako skutočné.

'Bobrí komplex a bobrí mokraď sú oveľa viac ako priehrada,' povedal Fairfax. 'Sú to kanály, je to kopanie, je to žuvanie, je to neustále sa meniaca krajina, dynamika, flexibilita.'

Bobry majú milióny rokov praxe v opravách priehrad a tvarovaní riek, a to z nich robí schopných vodohospodárov.

Fairfax raz v Colorade videla bobrí komplex slúžiť ako protipožiarna prestávka, ale povedala, že to bude vyžadovať oveľa viac výskumu, kým zistíme, ako efektívne sú, pokiaľ ide o spomaľovanie lesných požiarov. veľkého rozsahu. Ale zatiaľ tieto oblasti prežívajú ako oázy zelene vo veľkých požiaroch na celom Západe.

Tento príbeh je súčasťou pokračujúceho spravodajstva o povodí rieky Colorado, ktoré produkuje KUNC v severnom Colorade a ktoré podporuje nadácia Walton Family Foundation. Za redakčný obsah zodpovedá výlučne KUNC.