Blížime sa k „smrti“ rakoviny?

Blížime sa k „smrti“ rakoviny?

Prezident Barack Obama a viceprezident Joe Biden sa zúčastňujú stretnutia s pracovnou skupinou White House Cancer Moonshot Task Force – novým národným záväzkom prezidenta Obamu skoncovať s rakovinou, ako ju poznáme – v Bielom dome 1. februára 2016. Oficiálne foto Bieleho domu Peťo Souza

Tento článok je založený na rozhovore Science Friday a bol pôvodne uverejnený na PRI.org.

Keď prezident Richard Nixon podpísal Národný zákon o rakovine z roku 1971, začal vojnu proti rakovine.



Asi po 45 rokoch a viac ako 100 miliardách dolárov vyhrávame? Vo svojej knihe Smrť rakoviny , Vincent DeVita Jr., bývalý riaditeľ Národného onkologického inštitútu, hovorí definitívne „áno“.

„Znížili sme výskyt rakoviny, skutočne výrazne sme znížili chorobnosť a úmrtnosť. Ale viete, 25 percentný celkový pokles úmrtnosti, 25 percent na rakovinu prsníka, všetky tieto veci sú veľmi reálne a všetko sú to údaje. Údaje sú staré asi päť rokov, takže keď sa konečne dostanú do roku 2016, bude to ešte pôsobivejšie,“ hovorí DeVita.

V posledných rokoch došlo k mnohým vzrušujúcim vývojom v liečbe rakoviny. Po prvé, výskumníci odhalili viaceré znaky zdieľané všetkými druhmi rakoviny. Tento objav dáva lekárom nádej, že budú schopní prísť s jedinou liečbou pre stovky a stovky rôznych druhov rakoviny, ktoré existujú.

'Existujú určité získané vlastnosti, ktoré rakovinová bunka musí mať, aby sa stala malígnou, aby mohla rásť, vytvoriť si vlastný prísun krvi, vyhnúť sa imunitnému systému a metastázovať,' hovorí DeVita. „Namiesto toho, aby ste sa sústredili na 100 rôznych druhov rakoviny, môžete zaútočiť na charakteristické znaky. Liečba rakoviny, ktorá funguje... neúmyselne útočila na charakteristické znaky. Väčšina z nich napríklad útočí na charakteristický znak nekontrolovaného rastu... Budete sa pozerať na jednu drogu, aby ste zaútočili na jeden charakteristický znak, inú drogu na napadnutie na iný charakteristický znak.“

Iní vedci sa pokúšali premeniť rakovinu na chronické ochorenie – niečo, čo sa dá liečiť novými liekmi.

„Myslím si, že keď budeme pracovať a učiť sa, ako kombinovať rôzne látky, bunky úplne vyhubíme. Dovtedy však títo pacienti žijú naozaj veľmi normálny život. A myslím si, že toho vidíme viac aj pri nových liekoch na imunoterapiu, kde sa zdá, že systém zastavuje nádor a pacienti sa zdajú byť normálni – aj keď keď sa dobre pozeráme, stále môžeme nájsť nádor,“ on hovorí.

Veľká časť víťazstva vo vojne proti rakovine, podľa DeVita, spočíva v nájdení lepšieho spôsobu riadenia toho, ako ľudia pristupujú k liečbe a zdravotnej starostlivosti vo všeobecnosti. Povzbudzuje lekárov, aby zaujali agresívny prístup k používaniu nových liekov a urobili všetko, čo je v ich silách, aby predĺžili životy svojich pacientov.

„Moja sestra zomrela [na rakovinu pľúc] bez toho, aby mala šancu dostať liek, ktorý jej [šancu] poskytol možno 60-percentnú šancu na slušné predĺženie života. A to sa deje neustále. Takže si myslím, že musíme zmeniť spôsob, akým umožňujeme pacientom prístup k experimentálnym liekom,“ hovorí DeVita. „Myslím si, že ak existuje šanca, že niekto na niečo zareaguje, stanete sa agresívnym lekárom. V skutočnosti by ste pacientovi s rakovinou nemali odrezať žiadnu cestu nádeje... Všetky tieto nové pokroky, keď vyjdú, nie sú univerzálne v celej krajine. Vychádzajú vo vreckách.'

Pre tých pacientov, ktorí dostanú diagnózu rakoviny? DeVita hovorí, že najlepšia vec, ktorú môžu urobiť, je nájsť dobrého lekára, ktorý je ochotný pozrieť sa na všetky druhy možností liečby.

'Musíte sa opýtať v okolí...použiť akékoľvek informácie, ktoré môžete,' hovorí DeVita. „Ak máte skvelého lekára primárnej starostlivosti ako ja, táto osoba vám zvyčajne niekoho nájde. Ale myslím si, že chcete lekára, ktorý verí v to, čo robí... Ak vám práve diagnostikovali rakovinu a [váš lekár] povie ‚Nemôžem pre vás nič urobiť‘, potom by ste si mali nájsť iného lekára.“