Benjamin Franklin: Prvý sociálny sieťár v Amerike?

Benjamin Franklin: Prvý sociálny sieťár v Amerike?

Nasleduje úryvok z Spoločnosť pre užitočné vedomosti: Ako Benjamin Franklin a priatelia priniesli osvietenie do Ameriky , od Jonathana Lyonsa.

Na úsvite americkej revolúcie strávil Benjamin Franklin väčšinu svojho dospelého života honbou za poznaním, ktoré by mohlo spoločnosti priniesť úžitok, zlepšiť morálne a ekonomické postavenie jej jednotlivých členov a v neposlednom rade znásobiť prospech. samotného Franklina. Rozhodujúce je, že takéto snahy považoval v prvom rade za kolektívne hľadanie a nie za hájemstvo osamelého vedeckého génia, ukrytého vo svojom laboratóriu alebo schúleného nad osamelým pracovným stolom. Dokonca aj jeho najslávnejšie príspevky do vedy a techniky – vrátane experimentu s drakom, ktorý stanovil identitu blesku a elektriny, bleskozvodu a takzvaného Franklinovho sporáka – boli produktom tímovej práce a voľnej výmeny informácií, nápadov a pozorovania. Pre Franklina bolo skutočné poznanie užitočné aj sociálne.



Jeho snaha o užitočné vedomosti a sebazdokonaľovanie prekvitala v priestoroch študijného krúžku a predplatiteľskej knižnice, uprostred tajomstiev miestnej slobodomurárskej lóže a vo vnútri kolegiality kávového klatsche, krčmového stretnutia a klubu pitia. Vytvoril si svoju vlastnú tajnú spoločnosť, ktorá pozostávala predovšetkým z druhov remeselníkov a remeselníkov, aby zlepšili seba a svoje postavenie v hierarchických hraniciach predrevolučnej spoločnosti. A horlivo prijal módu osemnásteho storočia na výmenu učenej korešpondencie a zanechal po sebe pôsobivý archív listov v mnohých európskych jazykoch s mnohými poprednými vedcami svojej doby.*

V priebehu desaťročí sa Franklin spoliehal na tieto typy sociálnych sietí, aby pomohol vytvoriť to, čo bolo v skutočnosti americkým hnutím za užitočné znalosti. Jeho prekrývajúce sa koloniálne kruhy zahŕňali také postavy ako John Bartram, hanebný kvakerský farmár a kamenár, ktorý sa pohyboval široko ďaleko, od borovicových pustín v New Jersey až po močiare Karolíny, na botanizačných expedíciách; Cadwallader Colden, newyorský lekár a amatérsky vedec, ktorý sa odvážne pustil do súboja so svetoznámym Isaacom Newtonom; matematický zázrak, hodinár a astronóm-samouk David Rittenhouse, ktorý zdieľal Franklinovu horlivosť pre pensylvánsku politiku a americkú nezávislosť; lekár Benjamin Rush, generálny chirurg Kontinentálnej armády, profesor medicíny a neúnavný bojovník za užitočné vedomosti na amerických školách a univerzitách; a padlý patricij, ktorý sa stal apoštolom americkej mechanizácie, Tench Coxe.

Spoločnosť pre užitočné vedomosti

Kúpiť

Podnecovaní potenciálom kolektívneho štúdia a výmeny informácií sa mnohí z týchto istých mužov zhromaždili okolo Franklinovho dlhodobého úsilia o vytvorenie prvej americkej národnej inštitúcie, Americkej filozofickej spoločnosti, venovanej rozširovaniu užitočných vedomostí. Postupom času by združenie pritiahlo aj také prominentné politické osobnosti ako Washington, Hamilton, Madison, John Adams, Thomas Paine a John Marshall, ako aj množstvo zahraničných hrdinov revolučného boja: markíza de Lafayette, Friedrich von Steuben a Tadeusz Kosciusko.

Thomas Jefferson neskôr pôsobil ako predseda Spoločnosti osemnásť rokov – povedzme, priatelia, ktorý mal oveľa radšej ako prezident Spojených štátov. Jefferson nebol len fušérom do vedeckých predmetov. Ponoril sa do štúdia fosílnych mamutov, ktoré sa našli v Severnej Amerike, a dokonca premenil jednu oblasť nového Bieleho domu na „miestnosť kostí“, v ktorej bola uložená jeho zbierka. Svoje sídlo vo Virgínii, majestátne Monticello, vybavil technologickými inováciami, ktoré si sám vymyslel, použil najnovšie matematické princípy na navrhnutie efektívnejšieho pluhu a osobne pripravil vedecké pokyny pre expedíciu Lewisa a Clarka na tichomorské pobrežie.

Počiatočná inšpirácia pre americkú filozofickú spoločnosť takmer určite prišla od Johna Bartrama, ale momentu sa chopil Franklin, už úspešný vydavateľ novín a bystrý publicista. V roku 1743 vyhlásil, že je najvyšší čas, aby sa „virtuózni alebo vynaliezaví muži žijúci v niekoľkých kolóniách“ spojili vo filozofickej spoločnosti, aby zlepšili kolektívny údel ľudstva. Franklinov manifest s veľkolepým názvom „Návrh na podporu užitočných vedomostí medzi britskými plantážami v Amerike“ nariaďoval, aby toto nové združenie – prvé, ktoré získalo členov z rôznych kolónií – bolo osídlené minimálne „lekárom, botanikom“. , matematik, chemik, mechanik, geograf a všeobecný prírodný filozof,“ alebo všestranný vedec, ako aj traja administratívni úradníci.

Filozofická spoločnosť mala sídliť v Franklinovom adoptívnom rodnom meste Philadelphia, vtedy najväčšom mestskom centre v Severnej Amerike a vhodnom strede koloniálnych území Anglicka. Vzdialení členovia boli povzbudzovaní, aby si dopisovali so Spoločnosťou a medzi sebou prostredníctvom pravidelnej výmeny listov, komentárov a učených dokumentov. Franklin ponúkol svoje vlastné služby ako tajomník nového združenia, čím sa postavil do samotného centra koloniálnej vedeckej výmeny, aspoň kým „nebudú mať k dispozícii jedného schopnejšieho“.

Po niekoľkých falošných štartoch a dlhých úsekoch úplnej nečinnosti, z ktorých Franklin vinil lenivosť ostatných, sa filozofická spoločnosť začala postupne udomácňovať. Philadelphia sa stabilne etablovala ako popredné americké centrum vedeckého bádania a praktického učenia, čo je vývoj, ktorý podnietil ostatné komunity, aby vytvorili svoje vlastné spoločnosti. V desaťročiach po roku 1776 bolo v bývalých kolóniách založených takmer sto užitočných vedomostných združení sprevádzaných množením časopisov, novín a kníh zameraných na šírenie najnovších technologických a vedeckých objavov širokej verejnosti.

* Termín „vedec“ sa ujal až v polovici devätnásteho storočia a odborníci z praxe vedy Franklinovej éry sa označovali ako prírodní filozofi. však v súlade s moderným používaním používam pojmy zameniteľné.


Výňatok z Spoločnosť pre užitočné vedomosti: Ako Benjamin Franklin a priatelia priniesli osvietenie do Ameriky , od Jonathana Lyonsa. Copyright © 2013 Pretlačené so súhlasom Bloomsbury USA. Všetky práva vyhradené.