Arktický výskum: Carhartts, ľadové medvede a lepiaca páska

Arktický výskum: Carhartts, ľadové medvede a lepiaca páska

Barrow Arctic Science Consortium je centrom výskumu v tejto oblasti a má všetky zariadenia moderného výskumného centra, z ktorých väčšina pochádza od bohatej korporácie Iñupiat. Získanie finančných prostriedkov od Národnej vedeckej nadácie bolo niekedy problematické, takže BASC je veselo nezávislý, hoci dostáva nejaké prostriedky NSF. Väčšina hosťujúcich výskumníkov je ubytovaná v chatrčiach Quonset, väčšinou ponechaných z čias, keď zariadenia prevádzkovalo americké námorníctvo, alebo v chatkách, ako napríklad 171. Naša chata mala štyri spálne, plnú kuchyňu a kúpeľňu – a pri tejto návšteve – zlý zápach. Našťastie, BASC zdieľa veľkú budovu v tvare H s Ilisagvik Community College, tiež Iñupiat-run, ktorá má slušnú kaviareň.

Aljaška je štátom s najväčším počtom káblových rozvodov v USA a zariadenia v Barrow sú cez satelit pripojené k internetu. Satelitné paraboly sú nasmerované takmer vodorovne na pripojenie k rovníkovým satelitom, ale zariadenia a všetky domy v Barrow majú internet a televíziu. Výskumníci v BASC sú zapojení.



Meranie ľadu robí Hajo Eicken.

Eicken, geofyzik morského ľadu na Geofyzikálnom inštitúte Fairbanks University of Alaska, je súčasťou medzinárodného projektu na meranie recesie morského ľadu v Arktíde. Nikto nepochybuje o tom, že morský ľad ustupuje. Letecké snímky, snímky z vesmíru a merania na zemi to potvrdili pred tridsiatimi rokmi. To, do akej miery ustupuje a aký mechanizmus je v tom zapojený, meria medzinárodný projekt. Eicken, vysoký, tenký, bradatý docent, narodený a vzdelaný v najsevernejšom Nemecku, je častým návštevníkom Barrow a BASC, zvyčajne so svojimi postgraduálnymi študentmi. Tentoraz má v ťahu tri a cieľom je, ako obvykle, vyjsť na zamrznuté more a osadiť nástroje, ktoré merajú ľad aj sneh na ľade počas celej sezóny. Údaje sa potom porovnajú s údajmi z predchádzajúcich rokov, aby sa zmeral trend. To, čo meria, používa na meranie účinkov recesie na miestne, pobrežné prostredie a v makroekonomickom zmysle aj klímu zeme.

Keď Eicken v marci prišiel do Barrow, mal na prácu šesť hodín denného svetla. O tri týždne skôr by nemal žiadne. Slnko vyšlo až 23. januára. Spolu s ozbrojeným strážcom Iñupiat (neopúšťate Barrow bez jedného) vyrážame krátko po 10:30 na troch snežných strojoch. Dvaja z nich ťahajú dlhé drevené sane naplnené výstrojom. Stojím na zadnej strane jednej zo saní s pokynom, aby som sa opieral o akýkoľvek náklon, aby som pomohol udržať sane vo vzpriamenej polohe, čo sa ukazuje ako najmenšia z mojich starostí. Táto pozícia, ktorá je najviac exponovaná, je tradičná pre nováčikov, najmä neproduktívneho druhu. Ochladenie vetra je mínus štyridsať. Ideme osadiť nástroje na ľad.

Čo nosí moderný arktický prieskumník do práce? Tajomstvom udržania tepla pri teplotách dostatočne nízkych na to, aby sa zmenila molekulárna štruktúra ocele (mimochodom mínus štyridsať), sú vrstvy a vlna. Po serióznej konzultácii mám na sebe dvojvrstvové vlnené termoprádlo, flanelové vystužené rifle a Carharttplátené a fleecové nohavice do snehu, prešívaná vlnená košeľa, polyesterová podšívka a parka sibírskej výroby s certifikátom do mínus štyridsať. Čižmy sú kanadské Sorels, tiež certifikované do štyridsiatky, s vlnenými ponožkami. Všimnite si všetku vlnu. Bavlna vás tu môže zabiť, pretože bavlna stráca schopnosť udržať vás v teple, keď sa namočí a pot (alebo prepadnutie cez ľad) ju zmokne. Vlna vás stále udržiava v teple. Žiadna umelá látka nie je taká dobrá. Mám vlnenú kuklu a vlnený a polyesterový nákrčník. Mám tri vrstvy rukavíc a jednu súpravu navyše zavesenú na šnúrke okolo krku, do ktorej si môžem strčiť ruky, ak mi vychladnú. Všetci ostatní sú oblečení približne rovnako. Väčšina z nás má lyžiarske okuliare. Jeden vážny problém: akonáhle si nasadíte masku – a nasadíte si masku – okuliare sa zahmlia a vlhkosť okamžite zamrzne, čím sa stanete efektívne slepým. Nikto ešte nevynašiel riešenie tohto problému, takže stojíte pred voľbou, či okuliare vynechať, alebo si ich nasadiť a pozerať sa na svet cez vrstvu ľadu. Kontaktné šošovky sú jedinou možnosťou. Nemám žiadne.

A keď už sme pri problémoch: čo robí moderný prieskumník (zrelý muž), ak musí cikať? Ak ste mužský prieskumník starší ako päťdesiat rokov, nie je to bezvýznamná úvaha. Odpoveďou je zvyčajne otočiť sa chrbtom k vetru a pracovať čo najrýchlejšie. So štyrmi vrstvami, dvoma zipsami a rukavicami to nie je jednoduché. Skutočnou odpoveďou je nebáť sa: Vzduch je taký suchý, že vysáva vlhkosť z tela a vy vydržíte celý deň bez cikania. Zistil som, že je to pravda.

Defekácia však neprichádza do úvahy.

Problém, na ktorý som nebol pripravený, je fotografovanie. Väčšina batérií sa vybije, keď sa teplota dostane pod mínus dvadsať, a pokiaľ nestrávia asi pol hodiny v teplej miestnosti, zostávajú nepoužiteľné. Lítiové batérie, ktoré som nemal, fungujú najlepšie vo veľmi chladnom počasí. Fotoaparát si môžete napchať do parky, ale musíte byť rýchly. Ďalšia vec, ktorú som sa naučil, je, že na to, aby ste čokoľvek robili rukami, si zvyčajne musíte dať dole rukavice (vlastne palčiaky, pretože sú účinnejšie pri udržiavaní vašich rúk v teple) a v tom chlade to rýchlo bolí. Pár minút v palčiakoch – ak sú dosť dobré – to napraví, ale o pár minút neskôr sa opäť zídu, pretože sa musíte popasovať s niečím iným, zvyčajne s oblečením. Napokon, aj napriek zipsom, prackám a suchému zipsu, chlad nájde akýkoľvek otvor medzi odevmi, vrátane tých, o ktorých ste ani netušili, že ich máte. Keď sme sa začali kolísať po ľade, mal som pocit, že mi niekto strčil do rukáva ostrý cencúľ. Prehnal som otvor a zacvakol ho suchým zipsom.

Príprava saní.

Expedícia nasledovala cestu na východ, smerom k Barrow Point, bežala po snehu, ktorý pokrýval pláž Chukchi. Rovnobežne s koncom cesty sme zastavili. Štyri ľadové medvede boli na smetisku asi 200 metrov pred nami, samica, dve mláďatá a strážnik si myslel, že je to mladý samec. Možno tou najhlúpejšou vecou, ​​ktorú môže každý cítiaci tvor urobiť, je priblížiť sa k matke ľadovej medvedice, ktorá chráni svoje mláďatá. Medvede tiež nemajú radi veľké skupiny ľudí na hlučných strojoch a trávili čas hľadaním občerstvenia. („Som ľadový medveď a pohnem sa, keď mi sakra dobre, prosím.“) Ľadové medvede môžu vážiť 1 600 libier a stáť takmer 10 stôp na výšku, keď sa postavia na zadné nohy, hoci žiadny z týchto medveďov sa tomu nepriblížil. veľkosť. Boli medzi nami a morským ľadom, takže sme čakali, kým sa pohli ďalej, asi desať minút. Keď konečne odišli, pokračovali sme v ceste a nakoniec sme zabočili z pláže na zamrznuté more. Moje pokyny zneli, aby som sa nielen snažil udržať sane vzpriamene, ale aby som sa otočil tvárou preč zo smeru, ktorým sme išli, ak sa vietor príliš zhorší. S kuklou, okuliarmi a parkovým golierom mi do tváre veľmi nefúkalo a nebolo to neznesiteľné. Potreboval som vidieť, kde budeme očakávať nárazy. Povedali mi, aby som mal pokrčené kolená, aby som absorboval otrasy, a podarilo sa mi to až na raz. Nedával som pozor na jeden náraz a cítil som šok najmä tam, kde sa moja chrbtica stretáva s krkom. Eicken, ktorý riadil snežný stroj ťahajúci moje sane, videl prekážky a hrbole a spomalil, keď sa ľad obzvlášť roztrhal. Ľad je zriedka plochý alebo hladký. Občasné trhliny, ale väčšinou sú to tlakové výbežky spôsobené pohybom ľadu, čiastočne reagujúce na prílivový tlak a vlny. Kusy, bloky a hrebene lesknúce sa v slnečnom svetle, ich tiene boli sivomodré, sa valili po ľade. Toto bol rýchly ľad. Na vrchole ľadu sa niekoľko mesiacov hromadil vyschnutý sneh. Snehové bitky sú tu nemožné; sneh nebude tvoriť gule. Nebolo jasné, kedy sme prešli od snehu pokrývajúceho pláž a snehu pokrývajúceho ľad a vodu.

Eicken lokalizoval miesto, ktoré chcel, pomocou určovania polohy GPS. Bol to relatívne plochý úsek ľadu s tlakovým hrebeňom asi štyri stopy vysokým pár sto metrov na západ. Strážca medveďa postavil stan s plynovým ohrievačom a Eickenov tím začal vykladať zariadenie a nastavovať svoje stanovištia.

Základný tábor.

Tím UAF v podstate študoval tri veci: hrúbku snehu, hrúbku ľadu pod snehom a hĺbku vody pod ľadom. Zriaďovali automatické stanice, ktoré by prenášali údaje späť do Barrow a boli by schopné sledovať údaje z internetu vo Fairbanks až do „roztopenia“ na konci mája. Zariadenie poháňali dve autobatérie, ktoré ako všetky batérie trpia mrazom. Preniesli svoj stav späť na pobrežie a niekto z BASC vyšiel von a dobil ich alebo ich nahradil, keď upadli.

Spoje chránené pred líškami.

Hlavný nástroj bol postavený na konštrukcii podobnej lešeniu s káblami vedúcimi do otvorov vyvŕtaných v ľade. Káble boli chránené kovovými krytmi, pretože arktické líšky sa radi hrajú s vedeckým vybavením, najmä ak ide o elektrinu. Zapína ich elektrina. 'Ak sa zajtra vrátime, pravdepodobne na krabici nájdeme líščie hovno,' povedal jeden z absolventov. Ďalší študent kráčal po tlakovom hrebeni s prístrojom na meranie výšky snehu.

Občas sa zdvihol vánok a vy by ste pochopili, aké to môže byť naozaj hrozné. Čoskoro sme mali tváre úplne pokryté námrazou, mihalnice nám primrzli a z obočia nám visel ľad. Mali sme šťastie, že to nebolo oveľa horšie.

Ľad mal hrúbku asi tri stopy cez dvadsaťdva stôp takmer zamrznutej vody v Čukotskom mori. Ľad pokrýval asi šesť centimetrov snehu. Sneh bol zvláštny. Zvuk, ktorý ste vydali pri chôdzi, bol kovový dutý zvuk, nie to, čo chcete počuť, keď stojíte nad dvadsaťdvami stopami skutočne studenej vody. Nakoniec sme dostali všetky nástroje (bol som k ničomu). Eicken sa rozhodol vrátiť skôr, ako študenti dokončili posledné nástroje, a ja som sa vrátil na zadné sedadlo jeho snežného stroja.

Rýchlo som sa rozhodol, že ak zomriem na ľade, bude to práve na tejto jazde. Leteli sme. Odskočili sme si. Naklonili sme sa. Revali sme. Držal som sa dvoch držadiel za sebou, kým som nestratil všetky city v rukách. Cez okuliare som trochu videl (zavčasu som sa vzdal okuliarov) a snažil som sa predvídať, kedy sa budem musieť držať ako o život, alebo kedy potrebujem zostať pripojený k stroju. Navyše, predtým som bol v rozcvičovacom stane a upravoval som si oblečenie a oprášil som si pravú ruku o plynový ohrievač. Tým sa roztopila vonkajšia vrstva mojej ruskej parky. nevšimol som si. Keď som nastúpil na snežný skúter, začal som za sebou ťahať perie sibírskej husi. Nakoniec sme sa vrátili do BASC a ja som vbehol do teplej miestnosti s vybavením, stále zanechávajúc stopy peria. Rameno bolo prelepené lepiacou páskou, čo vám praví Aljaščania povedia, je to, čo skutočne drží aljašskú civilizáciu pohromade.

Na druhý deň ráno sme zistili, že medveď zvalil techniku ​​a tím UAF musel opäť vyraziť.

To všetko za relatívne dobrého počasia. V apríli bol jeden z postgraduálnych študentov chytený v bezvedomí, čo bolo potenciálne život ohrozujúce. Musel počkať, kým sa pohne.

Eickenove merania sú kľúčové pre pochopenie toho, čo sa deje na Aljaške a prečo to ovplyvňuje to, čo sa kvôli tomu stane so zvyškom sveta.

Carhartt je spoločnosť z Kentucky, ktorá vyrába pevné plátno a odevy podšité vlnou, ktoré sú pracovnou uniformou aljašských ropných polí. Nosenie nových bund Carhartt vás označuje ako nováčika na Aljaške, cheechako, zelenáč, pretože je taký tuhý a čistý. Aljaščania tvrdia, že bundy dajú na cestu a niekoľkokrát cez ne prejdú, aby získali miestny vzhľad. Poslal som ten môj dvakrát cez cyklus práčky so sušičkou, aby som dosiahol rovnaký účinok. Napriek tomu vás zahrejú do mínus dvadsať, neroztrhnú sa a neroztrhnú bez veľkej sily a pravdepodobne by mohli zastaviť guľku. Je známe, že ľudia ich odovzdávajú svojim deťom.


Od Prílivy Newtoku, text a fotografie copyright 2012 od Joela N. Shurkina. Všetky práva vyhradené.