Anténa, ktorá rozpoznala veľký tresk

Anténa, ktorá rozpoznala veľký tresk

Hornová anténa v Holmdel, New Jersey. fotka od Fabios / CC BY-SA 3.0

Nasleduje úryvok z Geek Atlas , od Johna Grahama-Cumminga.

Hornová anténa, Holmdel, NJ



40° 23′ 26,61″ N, 74° 11′ 5,57″ Z

Na súkromnej ceste na vrchole Crawford Hill v Holmdel, New Jersey, je 15-metrová anténa v tvare rohu postavená pre Bell Labs a navrhnutá tak, aby zachytávala slabé signály z raného komunikačného satelitu NASA. Dosiahlo svoj účel a ešte oveľa viac: anténa nakoniec detekovala signály, ktoré potvrdili Veľký tresk.

Horn Antenna bola postavená v roku 1959 ako súčasť projektu NASA Echo. Namiesto používania napájaných satelitov na komunikáciu, ako sa to robí dnes, projekt Echo zahŕňal umiestnenie 30- až 40-metrových sférických balónov na obežnú dráhu a odrážanie mikrovlnných signálov od nich. V roku 1960 bol úspešne vypustený satelit Echo 1A a umiestnený na nízku obežnú dráhu Zeme. Echo 1A, vážiace 76 kilogramov a vyrobené z mylarového polyesterového filmu, ukázalo, že satelitná komunikácia bude fungovať: vysielali sa naň televízne a rádiové signály, odrážali sa od neho a prijímali.

12. augusta 1960, Horn Antenna v Holmdel prijala správu vyslanú z Kalifornie a odrazila sa od Echo 1A: „Toto hovorí prezident Eisenhower. Toto je ďalší významný krok v programe vesmírneho výskumu a prieskumu Spojených štátov, ktorý sa uskutočňuje na mierové účely. Satelitný balón, ktorý odráža tieto slová, môže vo svojom vlastnom záujme voľne použiť ktorýkoľvek národ na podobné experimenty.“

V roku 1964 dvaja vedci pracujúci na kalibrácii Hornovej antény na odstránenie rušenia neboli schopní identifikovať zdroj náhodného šumu. Konštrukcia antény bola určená na elimináciu hluku z okolia; bol ochladený tesne nad absolútnu nulu, aby sa eliminoval šum z tepla prijímača; a vedci vyhnali holuby, ktoré svojim trusom kontaminovali interiér antény. Vedci dokonca umiestnili kovovú pásku cez vyčnievajúce nity, aby sa pokúsili dosiahnuť ticho.

Atlas geekov: 128 miest, kde veda a technika ožívajú

Kúpiť

Ostal však zvuk mikrovlnky. Vedci Arno Penzias a Robert Wilson zistili, že hluk je prítomný vo dne iv noci. Pohybom antény, ktorá bola postavená na preskúmanie akejkoľvek časti oblohy, zistili, že šum je prítomný bez ohľadu na to, kam sa pozreli.

V skutočnosti objavili stopu po veľkom tresku: kozmické pozadie mikrovlnného žiarenia. Hluk prijímaný na mikrovlnnej vlnovej dĺžke 7,35 centimetra (vlnová dĺžka, na ktorej bol prijímač antény postavený na prevádzku) bol predpovedaný od 40-tych rokov minulého storočia. S jeho odhalením zvíťazila teória veľkého tresku nad inými konkurenčnými vysvetleniami pôvodu vesmíru a Penzias a Wilson získali Nobelovu cenu.

Dnes je anténa národnou historickou pamiatkou a je dobre viditeľná z cesty. Sedí na otočnej základni a je pripevnený priamo k malej chatke, kde sa nachádzalo prijímacie zariadenie. Celá anténa (ale nie chata) sa môže otáčať okolo svojej osi, aby smerovala na rôzne časti oblohy. Už sa nepoužíva.

Praktické informácie

Pri vchode do starej lokality Holmdel v Bell Labs na 101 Crawfords Corner Road je vodná veža, ktorá je považovaná za najväčší tranzistor na svete (Bell Labs bolo domovom prvého tranzistora, hoci nevyzeralo ako vodná veža). Pokračovaním na severozápad po Crawfords Corner Road sa dostanete ku križovatke, kde odbočíte doprava na Holmdel Road. Anténa je na súkromnej ceste mimo Holmdel Road; po prejdení Longview Drive odbočte doprava.


Copyright © 2009 John Graham-Cumming. Všetky práva vyhradené. Publikované O’Reilly Media, Inc.