Ako usporiadať večeru vo vesmíre

Ako usporiadať večeru vo vesmíre

Nasleduje úryvok z Chasing Space: Astronaut's Story of Grit, Grace and Second Chances , od Lelanda Melvina.

Existuje toľko nezabudnuteľných aspektov života vo vesmíre, vrátane experimentov, robotiky a vesmírnych vychádzok, ale myslím, že môj najpamätnejší moment sa odohral, ​​keď nás Peggy a jej posádka pozvali na večeru do servisného modulu. 'Vy prineste zeleninu, my prinesieme mäso,' povedali a všetci sme sa zhromaždili okolo malého stola, pričom niektorí plávali hore a iní dole. Boli sme tam Francúzi, Nemci, Rusi, Ázijsko-američania, Afroameričania, počúvali sme Sadeove hodvábne vokály a jedli sme vo vesmíre. Z okna sme videli Afganistan, Irak a iné problematické miesta. Dvestoštyridsať míľ nad týmito miestami zmietanými spormi sme v mieri sedeli s ľuďmi, ktorých sme kedysi považovali za nepriateľov nášho národa, viazaní spoločným záväzkom preskúmať vesmír v prospech celého ľudstva. Bol to jeden z najinšpiratívnejších momentov môjho života.



Zatiaľ čo vesmírny bufet s Peggyho posádkou zahŕňal ruskú a medzinárodnú kuchyňu spolu s konzervovaným hovädzím mäsom a jačmeňom, väčšina našich jedál pozostávala výlučne z typických amerických jedál. Mnoho ľudí spája jedlo pre astronautov s tou lyofilizovanou zmrzlinou predávanou v obchodoch so suvenírmi v múzeách. V skutočnosti to na vesmírnej stanici nenájdete, ale nájdete tepelne stabilizované a ožiarené jedlo, ktoré chutí podobne ako predjedlá podávané na Zemi. Niektoré potraviny bolo potrebné iba zohriať, zatiaľ čo iné vyžadovali pridanie vody. Medzi moje obľúbené patrila hovädzia hruď, mak a syr a fazuľa s mandľami. M&M’s a Raisinettes pripravovali skvelé občerstvenie s bonusom, že hranie je zábavné. Uväznili sme drobné pochúťky do vodných bublín a hltali sme ich, keď plávali okolo.

Udržať si správnu výživu a kondíciu bolo rozhodujúce pre náš úspech pri vykonávaní úloh, ktoré sme museli robiť. Vplyvom nulovej gravitácie na telo sa samoúdržba stala súčasťou našej každodennej rutiny. Bez tlaku zemskej gravitácie začne telo robiť zábavné veci. Napríklad každý stavec dostane priestor na pohyb, čím sa natiahne chrbtica. Som päť stôp jedenásť na Zemi, ale bol som šesť stôp na stanici. Po predĺžení chrbtice, keď som išiel prvú noc spať, cítil som nejaké bolesti v krížoch. Musel som sa schúliť v snahe zmierniť nepohodlie. Srdce sa mení aj v priestore. Zmenšuje sa a mení tvar, pretože nemusí tak silno pumpovať, aby vytiahol krv z vašich nôh. Bez gravitácie naše kosti menia tvar, strácajú vápnik a stávajú sa krehkejšími. Ako preventívne opatrenie sme cvičili na bežeckom páse špeciálne navrhnutom tak, aby nám pomohol bojovať proti strate hustoty kostí. (Mali sme aj rotoped a odporové cvičebné zariadenie alebo vzpieračský stroj.) Niektorí astronauti zažívajú zmeny vnútrolebkového tlaku, ktoré im tlačia na očné buľvy, menia tvar očných buľv a nútia astronautov nosiť vo vesmíre okuliare. Na palube sme mali rôzne predpisy okuliarov pre prípad, že by sa niekomu zmenil zrak.

Chasing Space: Astronaut's Story of Grit, Grace and Second Chances

Kúpiť

Medzitým bolo naším hlavným cieľom nainštalovať laboratórium Columbus. Začalo to výstupom do vesmíru. Pred prechodom cez vzduchovú komoru a prielezom, aby sa dostali do vesmírneho vákua, si Rex a Stan obliekli obleky s objemnými batohmi, ktoré by na Zemi vážili asi 300 libier. Ich vybavenie zahŕňalo kyslík, kúrenie, chladenie, systémy na odstraňovanie oxidu uhličitého a počítač. Keď bol Stan vo vesmíre, pripojil drapák, ktorý mi umožnil chytiť a pohybovať Columbusom pomocou 58-stopového robotického ramena. Pri práci s Danom a Leom na robotickej pracovnej stanici som sa mohol pozerať na monitory, aby som mohol manévrovať s veľkým lesklým modulom. Bola to veľmi pomalá práca, ktorá si vyžadovala veľa konfigurácie, aby to bolo správne zoradené. Cez zadné okno sme mali krásny výhľad na Zem, keď sme Columbusa vtiahli do kotviska v Uzle 2. Po inštalácii nás čakali úlohy súvisiace s vybavením, vrátane odstránenia štartovacích zámkov a inštalácie zábradlia. Naše druhé a tretie výstupy do vesmíru si vyžadovali viac práce s Columbusom, vrátane pripojenia externých nákladov. Manipuloval som s ramenom pri týchto a iných postupoch, ako je vypnutie dusíkovej nádrže na vesmírnej stanici a získanie pokazeného gyroskopu na opravu a opätovné použitie.

[ Ako môžu astronauti zostať zdraví vo vesmíre? ]

Keď sme neboli zaneprázdnení premiestňovaním a inštaláciou nákladu pre vesmírnu stanicu, zapájali sme sa do svetelných show. Napríklad, keď sme boli nad južnou pologuľou Zeme, videli sme túto zelenú žiaru častíc dopadajúcu na atmosféru. Farby boli na severnej pologuli rôzne – fialová, žltá a modrá. Povedali mi o kozmických lúčoch, ktoré prejdú vozidlom a zasiahnu moje optické nervy, takže som si myslel, že vidím záblesky svetla, aj keď sa to v skutočnosti nedialo. Záblesky boli ako slnečné lúče rôznych farieb, ktoré sa mi objavovali v očiach a v hlave.

Spánok priniesol iný druh svetelnej šou. Bol to celkom neuveriteľný zážitok, pretože sme nemali pocit, že si ľahneme; keď sme driemali, plávali sme v spacákoch. Spali sme uprostred hluku čerpadiel a motorov, ktorých sa okolo nás toľko točilo; hluk spôsobil, že sme boli v továrni. K tomu všetkému boli moje sny také živé z podnetu dňa. Za zatvorenými viečkami som videl modré, zelené, biele, či už pochádzajú z oceánu, či pochádzajú zo slnka, alebo či pochádzajú zo zábleskov v mojej hlave z týchto vysokoenergetických častíc. Farby sa prelínali s mojím snovým stavom a niekedy som videl cudzie formy a zelené zhluky svetla, ktoré sa pohybovali a tancovali spôsobom, ktorý ma prinútil myslieť na malých zelených mužíkov na Marse. V jednom momente misie sa mi v snoch začal vznášať obrovský cheesburger, pokvapkaný mastnotou. Práve som chrumkal tento burger, šťavnatý kontrast k ožiarenému jedlu, ktoré som konzumoval v reálnom živote.

[ Astronauti si môžu vziať so sebou do vesmíru jeden predmet. Don Pettit si vybral cukrovú kukuricu. ]

Ani na raketopláne nebola narodeninová torta, ale to mi nezabránilo osláviť svoj vlastný veľký deň. Stalo sa to, keď večierok s prekvapením organizovaný Úradom na podporu rodiny astronautov priviedol mojich rodičov, sestru a množstvo priateľov do konferenčnej miestnosti v NASA Langley. Cez video pripojenie som videl všetky ich žiariace tváre, obklopené modrými balónmi a hlukom, ako sa zhromaždili okolo torty. Moji rodičia nosili sivé mikiny s nápisom „Atlantis“ vpredu. Práve som dokončil dlhý a náročný deň ovládaním ruky a keď som videl ich tváre, bol som šťastnejší, než si mohli uvedomiť.

'Je k tebe veľa modlitieb,' povedal mi môj otec.

'Prichádza k tebe veľa modlitieb,' odpovedal som.

„Párty“ sa skončila tým, že ma celá skupina serenádovala. Rudy King, spolupracovník v NASA Langley, ktorý so mnou často hrával basketbal, sfúkol sviečku.

'Toto je naozaj špeciálne, chlapci,' povedal som. „Keby som plakala, slzy by len odplávali. Tie slzy si nechám, keď sa vrátim domov.'

O päť dní neskôr bola naša misia dokončená. Bol čas vrátiť sa na Zem. V histórii ľudských vesmírnych letov bolo len o niečo viac ako päťsto ľudí, ktorí dostali príležitosť odísť z planéty, a ja som bol jedným z nich.


Výňatok z Chasing Space: Astronaut's Story of Grit, Grace and Second Chances . Copyright 2017 Leland Melvin. Publikované so súhlasom Amistad Press a HarperCollins Publishers