Ako študujeme starých Američanov?

Ako študujeme starých Američanov?

Poďakovanie: Jordan Kirtley

Amerika bola jednou z posledných oblastí sveta, ktorú osídlili moderní ľudia, a vieme, že jedna z prvých skupín migrantov, známych ako Clovisovci, tu žila asi pred 13 000 rokmi.

Okrem toho je však veľa podrobností o týchto skorých Američanoch stále nejasných. 'Vieme veľmi málo o ich štruktúre bývania alebo sociálnej štruktúre,' hovorí Frederic Sellet , docent na univerzite v Kansase. „Čo vieme, vieme, čo jedli. Vieme, že lovili okrem iného mamuta, ale aj menšie zvieratá. Vieme, že vyrábali nádherné kamenné nástroje.“



Pre Selleta sú tieto kamenné nástroje kľúčom k pochopeniu Clovisov a iných raných národov. Najmä Clovis po sebe zanechal výrazne spracované kamenné hroty oštepov , známy ako Clovisove body.

Na jednom mieste Clovis v Arizone — vykopané v 50. rokoch 20. storočia „Našiel sa mamut s ôsmimi hrotmi Clovis,“ vysvetľuje Sellet. „Myslíme si, že ten mamut v skutočnosti utiekol a prežil... a tak ho lovci Clovis nikdy nedostihli,“ dodáva. 'Takže vieme, že hádzali oštepy do mamuta a pravdepodobne aj dosť kopijí, aby ho zabili.'

[ Z orálnej histórie sa vynára 14 000 rokov starý objav. ]

Pri hľadaní nástrojov Clovis spolupracuje Sellet s geológmi na lokalizácii vrstiev sedimentov z obdobia, keď ľudia Clovis žili. Ale ani pomoc vedy neprináša žiadnu záruku úspechu. „Väčšina stránok, ktoré sú také staré, sa v skutočnosti nachádza náhodou,“ hovorí. 'Musíte pochopiť, že všetko, čo je staré 13 000 rokov, bude veľmi hlboko pochované.'

„Aby sa to dalo nájsť, musí to byť odkryté nejakým ťažkým zariadením, inak musíme mať veľkú eróziu. V Kansase — v západnom Kansase — je veľa erózie; počas Dust Bowl ľudia našli artefakty ležiace na povrchu. Ale veľa z nich sa za tie roky nazbieralo, takže teraz je veľmi, veľmi ťažké ich nájsť.“

Jennifer Raff, odborná asistentka na University of Kansas, má iný prístup k pochopeniu Clovis a iných raných národov. Je genetickou antropologičkou a študuje DNA dozvedieť sa viac o migrácii ľudí a ich pôvode. Práve teraz, hovorí, vedci pracujú s jediným genómom Clovis.

„A to preto, že v skutočnosti existuje iba jeden pohreb Clovisa, o ktorom vieme, o ľudskom jednotlivcovi,“ hovorí a vysvetľuje, že jednotlivec, známy ako Anzick dieťa , je geneticky podobný moderným domorodým Američanom.

'Národy Clovis boli predkami všetkých dnešných domorodých Američanov,' hovorí Raff. 'Ak sa pozriete na úplný genóm, môžeme skutočne odhaliť genetickú štruktúru v populáciách domorodých Američanov, čo nám hovorí niečo o tom, ako obývali kontinent.'

Clovis v skutočnosti neboli prvými ľuďmi, ktorí sa usadili v Severnej Amerike, hovorí Raff. „Archeologicky a geneticky je skutočne dobre dokázané, že tu boli ľudia pred kultúrou Clovis. Ale aj oni boli predkami domorodých Indiánov, takže vidíme veľmi nevyvrátiteľný dôkaz, že všetci domorodí Američania pochádzajú z najstarších domorodých obyvateľov Ameriky.“

Raff hovorí, že skôr ako pretekanie cez pozemný most Bering, títo prví ľudia pravdepodobne zostali v Beringii tisíce rokov. „A žili tam, kým sa neotvorili cesty – pravdepodobne najskôr pozdĺž západného pobrežia – a potom pomerne rýchlo cestovali po západnom pobreží až do Južnej Ameriky a potom zaľudnili kontinenty po celej krajine.“

Pre Raffa spôsobila schopnosť obnoviť kompletné genómy z raných pozostatkov revolúciu v našom chápaní starovekých národov. „Myslím si, že jednou z hlavných vecí, ktoré sme sa naučili z týchto nových typov dôkazov, bolo, že nemôžete predpokladať nič o ľudskej histórii,“ hovorí.

Hoci artefakty môžu signalizovať, ako bola kultúra zdieľaná medzi populáciami, vysvetľuje, nemusia nevyhnutne znamenať, že sa ľudia pohybovali okolo seba.

„Vidíme príklady kontaktu medzi rôznymi kultúrami prostredníctvom výmeny artefaktov a materiálnych statkov bez toho, aby to malo nejaký biologický dôsledok,“ vysvetľuje.

'A potom vidíme aj opak v genetickom zázname,' dodáva. 'Vidíme, že sa deje úplné nahradenie populácie s veľmi malým počtom archeologických dôkazov. Takže jednoducho nemôžete robiť domnienky o ľudskej histórii ao ľudskej biologickej histórii bez toho, aby ste naozaj nevyšli von a nepozreli sa na samotnú DNA.“

— Julia Franz (pôvodne uverejnený na PRI.org )