Ako sa vyhrá Západ (pre čiernonohú fretku)

Ako sa vyhrá Západ (pre čiernonohú fretku)

Čiernonohá fretka. Poďakovanie: Kimberly Fraser/USFWS/ flickr / CC BY 2.0

Čiernonohá fretka so svojou hodvábnou srsťou a tvárou v maske banditu vyrezáva na amerických pláňach roztomilú – aj keď smrteľnú – postavičku. Je to tiež hviezda veľkého príbehu o návrate: Tento druh bol považovaný za vyhynutý až do roku 1981, keď bola na ranči vo Wyomingu objavená malá skupina fretiek.

Dnes je v zajatí a vo voľnej prírode viac ako 500 fretiek čiernonohých, a to vďaka pokračujúcemu úsiliu o chov a reintrodukciu. Ťažké časy sa však pre malého dravca neskončili: loví najmä prériové psy, ktoré sú všeobecne považované za poľnohospodárske škodce. A čo viac, fretky aj prérijné psy umierajú na invazívny mor, ktorý pred niekoľkými rokmi znížil počet fretiek z 1 500 kusov. Môže teda fretka čiernonohá opäť prosperovať?



John Hughes, biológ z oblasti voľne žijúcich živočíchov z programu obnovy fretky čiernych nôh americkej služby Fish and Wildlife Service, má nádej – relatívne povedané. 'Fretky boli vždy vzácny druh,' poznamenáva. Ich „Achilovou pätou,“ hovorí, je ich závislosť od prérijných psov, pokiaľ ide o jedlo a prístrešie. (Fetky čiernonohé žiť v prázdnych norách prérijných psov .)

[ Dozviete sa o pozoruhodnom návrate mláďat tuleňa novozélandského. ]

Fretka čiernonohá loví prérijného psa. Viac ako 90 percent potravy fretky čiernonohej vo voľnej prírode tvorí prérijný pes. Poďakovanie: Kimberly Fraser/USFWS/flickr/ CC BY 2.0

'A zatiaľ čo psi prérijní sú oveľa prispôsobivejší na meniace sa podmienky, fretky z dôvodu ich teritoriality nie,' hovorí. 'Keďže sa biotop stratil a nastala kontrola prérijných psov, fretky spolu s tým klesali.'

Je tu tiež sylvatický mor, ktorý treba zvážiť. Hughes, o ktorom sa predpokladá, že ho zaviedli krysy prenášané loďou v San Franciscu pred viac ako storočím, hovorí, že invazívne baktérie odvtedy pochodujú na východ – priamo cez pôvodné územie fretky čiernonohej. Jeho tím používa insekticídy na zabíjanie bĺch - primárneho vektora moru - v norách prérijných psov.

'To bolo trochu úspešné,' hovorí Hughes. 'Umožnilo nám to držať sa populácie fretiek na niekoľkých našich významných miestach.' Ale insekticíd má veľké nevýhody: 'Je to náročné na prácu a drahé,' dodáva. 'A... viete, nikdy nie je dobrý nápad rok čo rok vydávať širokospektrálny insekticíd.'

Súpravy fretiek čiernonohých. Poďakovanie: Kimberly Fraser/USFWS/ flickr / CC BY 2.0

Pracuje sa aj na orálnej vakcíne proti moru pre prérijných psov a Hughes hovorí, že prvé výsledky sú sľubné. „Ak hlodavce skonzumujú návnadu, sú imunizované na celý život proti moru. Takže to vnímame ako veľmi dôležitý nástroj riadenia na udržanie fretiek a prérijných psov v krajine, kde sú tolerovaní.“

Aby však fretka čiernonohá prekvitala, bude potrebovať viac než len kontrolu moru – potrebuje pôdu a potravu. Ako vysvetľuje Hughes, najdôležitejšia korisť fretky, čiernochvosté prérijné psy, pochádzajú z Veľkých plání. „A väčšina Veľkých plání je v súkromnom vlastníctve,“ hovorí.

Cieľom programu obnovy fretiek, ktorý Hughes nazýva „relatívne skromný“, je získať 3 000 divokých fretiek žijúcich v deviatich z 12 štátov, kde boli pôvodne nájdené, s 10 populáciami s počtom najmenej 100 fretiek. 'A máme pocit, že to môžeme urobiť na celkovom počte 500 000 akrov v 12 štátoch, ak sú tieto akry zámerne riadené kvôli moru,' hovorí.

To je miesto, kde vstupujú vlastníci pôdy ako Haverfieldovci. V roku 2007 farmári z Kansasu Larry a Bette Haverfieldovci privítali na svojom pozemku 14 súprav fretiek čiernonohých – opätovné zavedenie, ktoré znamenalo aj pestovanie zdravej populácie prérijných psov. na hnev svojich susedov a kraja .

„Myslím si, že [môj otec] ako rančer pevne veril, že prérijné psy sú súčasťou ekosystému a navyše kľúčovým druhom, čo znamenalo, že veľa pôvodných zvierat a vtákov sa spoliehalo na prériového psa. jedlo a prístrešie,“ hovorí Cathy Lucas o svojom otcovi Larrym Haverfieldovi, ktorý zomrel v roku 2014.

„Robil sa na striedavú pastvu a veľmi tomu veril a veril, že prérijné psy s tým pomáhajú a robia trávu výživnejšou, prevzdušňujú pôdu a dážď bude presakovať do nory prérijných psov, všetko, o čom si myslel, že k tomu prispelo. k úspešnému rančovaniu.“

Aby sa fretke čiernonohej darilo, Hughes dúfa, že viac vlastníkov pôdy v Great Plains bude uvažovať v rovnakom duchu ako Haverfields.

„Myslím si, že veľa ľudí vo vidieckych oblastiach sa pozerá na... národný program, ako je program obnovy fretky čiernonohej, a predpokladajú, že má univerzálnu aplikáciu a „prinútia ma mať prérijné psy“ alebo „budú aby som zmenil svoju prevádzku,“ hovorí.

„Skutočne je to dobrovoľné a založené na stimuloch a nepotrebujeme, aby každý človek podporoval prériové psy a fretky, ale potrebujeme len dosť na to, aby sme podporili tento cieľ obnovy. Takže je to opäť veľmi dobrovoľné a sme veľmi vďační za vlastníkov pôdy, ako sú Haverfieldovci, ktorí sú ochotní podporiť obnovu fretiek.“

Poďakovanie: Kimberly Fraser/USFWS/ flickr / CC BY 2.0

— Julia Franz (pôvodne uverejnený na PRI.org )