Ako sa mestá pripravujú na extrémnejšie počasie

Ako sa mestá pripravujú na extrémnejšie počasie

Obyvatelia Houstonu prechádzajú cez zaplavenú ulicu v Houstone v Texase 27. augusta 27. „Hurikán Harvey“ cez Shutterstock.

Tento článok sa pôvodne objavil na PRI's The World.

Nevieme, do akej miery boli epické záplavy z tropickej búrky Harvey v Texase ovplyvnené ľudským znečistením atmosféry, ale búrka bola pravdepodobne horšia, než by bola pred generáciami, kým sme nezačali čerpať obrovské množstvá uhlíka. do vzduchu.



„Harvey bol takmer určite intenzívnejší, než by bol, keby neexistovalo [globálne] otepľovanie spôsobené ľudskou činnosťou,“ píše popredný atmosferický vedec. Muž Michael , z Penn State University.

Je to variácia čoraz bežnejšieho príbehu po celom svete a ide o jednoduchú fyziku. Uhlíkové znečistenie zachytáva viac slnečného tepla – viac energie – vo vzduchu a oceánoch. Teplejšia voda vedie k väčšiemu odparovaniu. Teplejší vzduch pojme viac vody. A viac vody vo vzduchu „vytvára potenciál pre oveľa väčšie zrážky a väčšie záplavy,“ hovorí Mann.

Podobný trend je aj s horúčavami a suchom.

[Ako ovplyvní zmena klímy americkú ekonomiku? Záleží na tom, kde bývate.]

„[Nedávne] vlny horúčav v Indii, Pakistane, Číne, Európe, Afrike, Amerike – takmer v každom prípade teraz vidíme, že naše emisie spôsobujú, že udalosti sú intenzívnejšie alebo dlhšie trvajúce,“ hovorí Katarína Machová , ktorý prevádzkuje nástroj na hodnotenie životného prostredia na Stanfordskej univerzite.

Spodná čiara, hovorí Kevin Trenberth z National Center for Atmospheric Research v Boulder, Colorado, „zmena klímy robí všetky poveternostné udalosti o niečo extrémnejšími, než by inak boli.“

Katastrofálne udalosti tohto týždňa v Texase môžu naznačovať, že sme vydaní na milosť a nemilosť tejto novej ére preplňovaného počasia. Ale Mach, ktorý sa zameriava na to, ako môžu krajiny a komunity na celom svete reagovať na rastúce hrozby klimatických zmien, tvrdí, že to tak nemusí byť. Hovorí, že mnohé miesta berú hrozby rastúcich nepriaznivých poveternostných udalostí veľmi vážne a čelia tejto výzve.

Holandsko , napríklad „má prístup k riadeniu rizík zhora nadol“ ku klimatickým hrozbám, hovorí. Francúzsko reagovalo na smrteľnú vlnu extrémnych horúčav v roku 2003 vyvinutím systému včasného varovania a zriadením chladiacich centier, ktoré podľa Macha pomohli krajine lepšie prekonať ďalšiu vlnu horúčav o tri roky neskôr.

[Holanďania vedia niečo o hospodárení s vodou a majú nový plán.]

A potom je tu New York City Superbúrka Sandy .

„Táto udalosť bola v mnohých ohľadoch spúšťačom pre lepšie budovanie,“ hovorí Mach. Región „premýšľa o všetkom od povodňového poistenia, ústupu medzi niektorými komunitami, zriaďovania kotlov v nemocniciach, aby bola kritická infraštruktúra bezpečná, a dokonca premýšľať o tom, ako by mohla vyzerať panoráma mesta aby bol odolnejší.'

Mach však hovorí, že ambiciózne opatrenia v oblasti klímy nie sú obmedzené na krajiny s vysokými príjmami.

Napríklad Bangladéš, ktorý patrí medzi najchudobnejšie krajiny sveta, reagoval na rastúcu hrozbu cyklónov, ktoré krajinu pravidelne zasahujú, „vybudovaním ochranných štruktúr, aby mohli chovať dobytok a udržiavať ho v bezpečí, a tiež využívaním sily komunít poskytnúť včasné varovanie, keď príde búrka.'

Mach nazýva tieto zmeny „veľmi presvedčivé“ a hovorí, že urobili veľký rozdiel v úmrtnosti pri búrkach v krajine.

Hovorí, že podobné kroky sa robia v niektorých častiach Afriky.

'Vidíme to z hľadiska komunitnej adaptácie na africkom kontinente,' hovorí Mach. „Niektoré z najambicióznejších akcií na úrovni mesta sa napríklad udiali v Durbane v Južnej Afrike. Vidíme, ako sa komunity... stretávajú, aby premýšľali o tom, čo znamená [klimatická zmena] pre plánovanie zvýšeného rizika záplav na niektorých miestach a zvýšeného rizika sucha na iných miestach. A [toto sú] komunity, ktoré sú už viac na okraji,“ v porovnaní s tu v USA.



Veľkou témou adaptácie, hovorí Mach, je, že „nie všetci chudobní ľudia sú zraniteľní a nie všetci zraniteľní ľudia sú chudobní“.

A nie všetky miesta, ktoré majú prostriedky na to, aby dobre reagovali na hrozbu, boli. Samotný Texas je toho ukážkovým príkladom . Je to jedno z najzraniteľnejších miest v krajine voči vplyvom klimatických zmien, od zúrivých záplav až po horúčavy. Vedúci predstavitelia štátu však vo všeobecnosti odmietli akékoľvek obavy z klimatických zmien a štát podnikol veľmi málo opatrení, aby sa na ne pripravil.

'V niektorých ohľadoch sme už príliš neskoro,' povedal bývalý štátny environmentálny regulátor Larry Soward povedal Svet v roku 2014.

Soward slúžil pod vedením bývalého texaského guvernéra Ricka Perryho, ktorý vo funkcii odmietol ohromujúce vedecké dôkazy o zmene klímy spôsobenej človekom a ktorý teraz vedie Ministerstvo energetiky USA. Soward sa však rozišiel s texaským republikánom v oblasti klimatických zmien.

[Antarktída vyzerá trochu zelenšie.]

„Ak nezačneme niečo robiť už dnes, budeme mať značné náklady v podobe ekonomických škôd, majetku, životov, environmentálnych škôd, ktorým by sa dalo do určitej miery predísť,“ povedal vtedy.

Doterajšia neochota Texasu priamo čeliť rizikám zmeny klímy prináša ďalšie kľúčové ponaučenie z Machovej práce: že prekážky pri adaptácii na zmenu klímy nie sú len o zdrojoch.

„Na niektorých miestach je to do značnej miery [o] finančnom kapitáli,“ hovorí, „majú miesta peniaze. V iných prípadoch sú bariéry... skôr sociálne alebo ideologické, napríklad nevenujú pozornosť spôsobu, akým sa riziká menia, aj keď existuje vedecká kapacita na ich vyhodnotenie.“

A Mach hovorí, že federálna vláda USA ide týmto smerom.

„Prezident Trump práve odvrátil úsilie z Obamovej éry... aby zohľadnil riziko povodní pre federálnu infraštruktúru,“ hovorí Mach. 'Takéto spiatočníctvo to nie je inteligentné riadenie alebo ambiciózne riadenie v meniacej sa klíme.'

K tejto správe prispela Neena Satija z Texas Tribune.