Ako natočiť ľadového medveďa

Ako natočiť ľadového medveďa

Vedecký piatkový Luke Groskin natáčal výskum ľadových medveďov. Autor fotografie: Johnathan Larabee.

Tento článok sa pôvodne objavil na Scientific American.



Stojím 80 míľ na zamrznutom oceáne, na polceste medzi Aljaškou a ruským pobrežím, s chladným 5 ° F vietor mi trhal odhalené ruky a snažil sa nafilmovať výskumníkov pracujúcich nad anestetizovaným ľadovým medveďom. Mám len hodinu na to, aby som získal zábery vedkyne United States Geological Survey Karyn Rodeovej a biologičky US Fish and Wildlife Service Michelle St. Martin v práci, kým sa 600-librový dravec prebudí, takže by som sa mal 100% sústrediť na komponovanie záveru - z obrovskej hlavy medveďa, keď umiestňujú ušnú značku. Namiesto toho premýšľam: 'Ako tu môže niečo loviť a prežiť?' Ako na zavolanie, moja videokamera umiera s koktavým cvakaním, keď ju vypína chlad. Vyškriabem sa späť k nášmu vrtuľníku, vezmem si záložnú kameru a vrátim sa k výskumníkom, ktorí už prešli k odberu tukovej biopsie medveďa.

Výskumníci ma varovali znova a znova - nemôžu prestať opakovať postup. Potrebujem sa rýchlo sústrediť. Zviera bručí a trhá sa, keď zbiera nespočetné množstvo biometrických údajov – hmotnosť, dĺžku, obvod, šírku lebky, ako aj vzorky krvi, vlasov a zubov a chlad páli cez takmer tucet mojich batérií. 'Už sa na teba niekedy zobudili?' Pýtam sa Rodea, koho na tejto výprave profilujem. „Chvalabohu, nie,“ odpovie, keď sa začne baliť. Prosím výskumníkov, aby zapózovali pre ešte jednu fotografiu. Vyhovujú mi, ale keď sa medveď začína prebúdzať a dvíhať hlavu, je čas ísť!

[Antarktída sa zelene.]

Spomíname si na rok predtým, moja koproducentka Emily Driscoll a ja robíme rozhovory s vedcami, aby sme vytvorili profil pre Sciencepiatoka sériu videí Lekárskeho inštitútu Howarda Hughesa Prelom: Portréty žien vo vede , keď hovoríme s Rode o náročnej logistike výskumu ľadových medveďov „Naša sezóna v teréne trvá len 6 týždňov od polovice marca do konca apríla. Vtedy sú medvede na love na ľade, takže vtedy musíme byť pripravení vyraziť. Pokiaľ nie je hmla alebo fujavica, lietame každý deň,“ varuje nás. Potom podrobne popíše týždenné okno, s ktorým sa k nej môžeme pripojiť na arktickom pobreží Aljašky, špeciálne vybavenie, ktoré by sme potrebovali na mieste, a hodiny výcviku, ktoré by sme museli absolvovať, aby sme mohli lietať vo vládnom vrtuľníku, vrátane skutočne desivý podvodný výstupový kurz (môj popis, nie jej), ktorý simuluje, aké to je byť vo vnútri rýchlo sa prevracajúceho vrtuľníka.

Je to zastrašujúci zoznam požiadaviek a príprav, ktorý ani nezaručuje, že sa nám podarí natočiť Rode s medveďmi. Čím viac však vysvetľuje, ako berie základné biomarkery z medvedej srsti, krvi a tuku na posúdenie veku, výživy a zdravia medveďa, tým je jej výskum zaujímavejší. Vzhľadom na to, že Rode a kolegovia viedli tento výskum takmer desať rokov a boli schopní jasne posúdiť populáciu medveďov v Čukotskom mori, jej príbeh a výlet za filmovaním stoja za riziko.

[Zoznámte sa s tímom žien, ktoré pomohli Indii dostať sa na Mars na prvý pokus.]

Medvedie stopy na arktickom ľade. Foto Luke Groskin

O rok neskôr lietam nad morským ľadom v helikoptére a snažím sa absorbovať a nafilmovať extrémnu strohosť prostredia. Skalnatá biela pláň s malými škvrnami glazúrovanej modrej vody, morský ľad pôsobí ako púšť bez života. Keď sa snažím zachytiť tento úchvatný výhľad, prudko sa nakláňame doprava. 'Mám tu nejaké medvedie stopy,' poznamená pilot. Práve keď zoraďujem stopy v hľadáčiku fotoaparátu, pilot zabočí doľava a otočí sa o 90 stupňov, keď súčasne ponoríme 50 stôp. 'Zdá sa, že odchádzajú týmto smerom,' hovorí nenútene. Tieto víriace manévre pokračujú asi sedem vyčerpávajúcich hodín, zatiaľ čo pilot a výskumníci sledujú jednu sériu stôp za druhou a ja sa zúfalo snažím natáčať bez toho, aby som zvracal. Deň mizne ako blesk a my sa začíname vracať späť do základného tábora v prístavných zariadeniach Red Dog Mine. Mám pocit, že som márnil čas, keďže som veľkú časť cesty strávil s pocitom, že sa bábka točí v kruhu. Nemôžem sa dočkať, kedy vystúpim z helikoptéry na pevnú zem. (Neskôr som zistil, že to nebol prepracovaný polárny výskumný rituál, ale len obzvlášť ťažký deň lietania, dokonca aj pre výskumníkov.)

O dva dni neskôr, vyzbrojený veľkým množstvom zázvorovej žuvačky proti nevoľnosti, som pripravený na poslednú šancu na natáčanie výskumu. Tentokrát prestávam filmovať krajinu a sústredím sa úplne na sledovanie stôp. Technika je okamžite odmeňujúca, pretože zostávam v synchronizácii s pohybmi helikoptéry, keď sledujeme míľu za míľou tratí. Tiež ma zasiahne, ako veľmi som zmeškal život pri prvom výlete von. Napísané v krížových stopách medveďov, vidíte, ako sa odvíjajú naháňačky, lov na brehu vody, dokonca aj interakcie s chovom. Môžete tiež vidieť občasné červené šmuhy na snehu – všetko, čo zostalo z večere s tuleňou.

Výskum Karyn Rode pre USGS skutočne ukázal, že ľadové medvede v Čukotskom mori majú práve toľko vitality, ako naznačujú ich stopy. Napriek pochmúrnym predpovediam zmeny klímy a masívnemu úbytku morského ľadu tieto medvede ešte nezaznamenali výrazné zhoršenie stavu tela alebo miery reprodukcie. Rode a jej kolegovia sa domnievajú, že jedinečná ekológia Čukotského mora, jeho plytká hĺbka a sprievodné populácie fúzatých tuleňov a mrožov, ktoré sa živia na dne oceánu, poskytli ľadovým medveďom výživný nárazník.

Táto teória je posilnená pri skúmaní medveďov severne od Aljašky v Beaufortovom mori. Tam hore ľadové medvede lovia v hlbších, menej bohatých vodách s rýchlejšou stratou morského ľadu. Rodeov výskum ukázal, že čelia poklesu kondície a hojnosti. Je to jemný obraz pre dve populácie ľadových medveďov na Aljaške, ktorý, dúfajme, podporuje ďalšie monitorovanie, keďže sezónny ľad naďalej eroduje.

[ Ako sa Arktída otepľuje, biotopy sa menia. ]

Späť v New Yorku, keď začínam upravovať zábery z mojej cesty, dostávam správu od Rodea a Michelle St. Martinových, že upokojený medveď, ktorý som s nimi natočil, bol jedným z posledných v ich sezóne. Morský ľad sa po mojom odchode rozbil natoľko, že bolo príliš riskantné utišovať medvede v blízkosti voľnej vody. Ich poľná sezóna bola skrátená o týždeň skôr. Zhromažďovanie údajov bude trvať ešte niekoľko rokov, kým sa zistí, ako rýchle zmeny morského ľadu, ako sú tieto, ovplyvňujú medvede Čukčianske. Dúfajme, že výskumníci ako Rode budú mať dostatok času na získanie údajov.

Môžete si pozrieť náš film „Svedok ľadových medveďov“ a dozvedieť sa viac o tomto výskume tu: