Ako nám psy pomáhajú pochopiť samých seba

Ako nám psy pomáhajú pochopiť samých seba

Weimarský stavač. fotka od Fotografie Steva Rideouta /flickr/ CC BY-NC-SA 2.0

Fido, sadni si. Fido, aport. Fido, zisti rakovinu. V týchto dňoch psi predvádzajú viac ako bežné triky – pomáhajú nám lepšie porozumieť rôznym ľudským chorobám a tomu, ako ich môžeme liečiť, od obsedantno-kompulzívnej poruchy až po pridávanie drog. Tu je niekoľko príkladov:

Poruchy neurálnej trubice
Ako študentka veterinárnej medicíny Noa Safra trochu trénovala doma, keď jej milovaný weimarský stavač porodil. Z 10 mláďat sa tri narodili so spinálnym dysrafizmom alebo abnormalitami chrbtice. Plemeno je známe pre tieto defekty neurálnej trubice a Safra, teraz postdoktorand na UC Davis School of Veterinary Medicine, si myslí, že nemecké lovecké psy by nám mohli poskytnúť prehľad o tom, čo spôsobuje problémy s chrbticou u ľudí. V štúdii, ktorá sa objavila minulé leto v Genetika PLOS , ona a ďalší výskumníci zmapovali genómy 100 Weimaranov. Zo štyroch psov so spinálnym dysrafizmom mali všetci rovnakú mutáciu v určitom géne nazývanom NKX2-8. Na základe jej zistení pediatri na University of Iowa skúmali, či ľudia s rázštepom chrbtice majú tiež mutácie v NKX2-8. Zo 149 skúmaných pacientov sa tak stalo šiestim (presná mutácia sa na rozdiel od psov líšila). V tejto fáze nie je jasné, či mutácie v géne NKX2-8 hrajú úlohu pri defektoch neurálnej trubice, ako je spina bifida u ľudí, ale zistenia tímu by mohli pripraviť cestu pre budúce štúdie.



Obsesívno kompulzívna porucha
Ľudia nie sú jediné zvieratá, ktoré sa zapájajú do obsedantno-kompulzívneho správania. Tak ako si niektorí ľudia opakovane umývajú ruky alebo hromadia staré časopisy v garáži, doberman môže cmúľať prikrývky, naháňať si chvosty alebo v zriedkavých prípadoch zhromaždiť podobné predmety, ako sú medvedíky, do geometrického útvaru, hovorí Nicholas Dodman. , odborník na správanie zvierat a profesor klinických vied na Cummings School of Veterinary Medicine na Tufts University. Hlásenie minulé leto v Pokrok v neuropsychofarmakológii a biologickej psychiatrii Dodman a jeho kolegovia urobili snímky mozgu 16 dobermanov pomocou magnetickej rezonancie – polovica s kompulzívnou poruchou psov (CCD) a polovica bez nej. Zistili, že psy s touto poruchou mali štrukturálne zmeny, ktoré odzrkadľovali tie, ktoré boli predtým pozorované u ľudí s obsedantno-kompulzívnou poruchou (OCD). Dodman hovorí, že štúdium psov na rozdiel od iného populárneho výskumného predmetu - myší - môže poskytnúť lepší prehľad o tom, čo spôsobuje OCD u ľudí. Myši musia byť prispôsobené, aby sa zapojili do kompulzívneho správania, ale pretože sa porucha vyskytuje prirodzene u psov, ponúkajú lepšie porovnanie s ľuďmi, hovorí.

Rakovina vaječníkov
Štúdie skúmajúce, či očné zuby cítia rôzne druhy rakoviny, pochádzajú z konca 80. rokov minulého storočia. V skutočnosti sú psie ňufáky 10 000 až 100 000-krát silnejšie ako ľudské čuchy. Článok z roku 2008 uverejnený v r Integratívna liečba rakoviny zistili, že rakovina vaječníkov má výraznú vôňu, ktorú psy dokážu rozpoznať. Ako súčasť a nové štúdium Na Pensylvánskej univerzite sa cvičia tri psy Centrum pracovných psov identifikovať presnú chemickú zlúčeninu, ktorá obsahuje zápach rakoviny vaječníkov. Ak sa tieto molekuly podarí presne určiť, výskumníci sa pokúsia vytvoriť ručné zariadenie, ktoré dokáže identifikovať špecifický zápach u pacientov, hovorí George Preti, analytický organický chemik v Monell Chemical Senses Center, ktorý je súčasťou multidisciplinárneho tímu pracujúceho na projekte. Takáto mašinka by mohla lekárom umožniť identifikovať chorobu v jej skorých štádiách, keď je najlepšie liečiteľná. Len 20 percent prípadov rakoviny vaječníkov sa zachytí včas, podľa štatistík z USA Fond pre výskum rakoviny vaječníkov .

Drogová rehabilitácia
V roku 2012, pri hľadaní prirodzenej intervenčnej metódy na zlepšenie duševného zdravia zotavujúcich sa užívateľov návykových látok, začala Lindsay Ellsworthová prinášať útulkové psy do rezidenčného zariadenia na liečbu drogových závislostí a alkoholu pre dospievajúcich chlapcov v Spokane, Washington. Raz týždenne po dobu asi šiestich mesiacov Ellsworth, doktorand v odbore vedy o zvieratách na Washington State University, inštruoval kontrolnú skupinu, aby sa zúčastnila zábavnej aktivity, ako je hranie videohier alebo biliard, zatiaľ čo experimentálna skupina sa stýkala so psami zo Spokane Humane. Spoločnosť. Chlapci z každej skupiny potom uviedli, ako sa cítili po pridelenej aktivite. Ellsworth zistila, že deti, ktoré interagovali s mláďatami v útulku, zažili menej nepriateľstva a smútku v porovnaní s kontrolnou skupinou (plánuje predložiť svoje zistenia na zverejnenie túto jar). Čas strávený so psami mohol zvýšiť produkciu dopamínu u mladých mužov, teoretizuje Ellsworthová (experimentálne to nepreukázala). Ak má pravdu, stretávanie sa so psami by mohlo byť spôsobom, ako prinútiť mozgy zmenené zneužívaním drog a alkoholu, aby opäť produkovali dopamín prirodzenejším spôsobom.

*Tento článok bol aktualizovaný 27. februára 2014, aby odzrkadľoval nasledujúcu opravu v časti „Rakovina vaječníkov“: Skoršia verzia uvádzala, že výskumníci z Monell Chemical Senses Center sa pokúsia vytvoriť ručné zariadenie, ktoré dokáže identifikovať zápach vaječníkov. rakoviny u pacientov. V skutočnosti výskumníci z oddelenia fyziky Pennsylvánskej univerzity pod vedením Charlieho Johnsona vyvíjajú senzorové pole pre toto zariadenie. Monell sa podieľa na identifikácii molekúl zápachu spojených s rakovinou vaječníkov.