Ako medúza pomohla morskej biológke nájsť svoje povolanie

Ako medúza pomohla morskej biológke nájsť svoje povolanie

Nasleduje úryvok z Bez chrbtice: Veda o medúzach a umenie pestovať chrbticu od Juli Berwald.

Kúpte si knihu

Bez chrbtice: Veda o medúzach a umenie pestovať chrbticu



Kúpiť

Centrum Hirošimy je záhradou modernej architektúry popretkávanej pásmi krásnych zelených parkov. V strede je jediná stavba, v ruinách, zakončená kostrou zo zakriveného železa. Toto je Atomic Bomb Dome, ktorý sa nachádza v epicentre deštrukcie, jediná budova, ktorá dokázala zostať stáť uprostred obrovskej sily, ktorá sploštila všetko ostatné na míle vo všetkých smeroch. Je to úžasný pamätník našej schopnosti pre strašnú skazu a našej úžasnej odolnosti. Kupola sa nachádza pozdĺž jedného zo šiestich prílivových prúdov, ktoré pretekajú cez Hirošimu. V mútnej, zelenej vode som sledoval, ako sa okolo prechádzajú tisíce – možno státisíce – svetloružových kotúčikov, záplava medúz. Zdalo sa, že nekonečný prúd medúz, postavený vedľa kupoly, vyrovnáva silu prírody s našou vlastnou, bitku starú ako civilizácia, ktorá sa naďalej odohráva v rozhodnutiach, ktoré robíme dnes. Boli to prvé voľne žijúce medúzy, ktoré som videl po rokoch prenasledovania medúz. Mliečne stvorenia pulzovali pomaly, pomalšie ako tlkot môjho srdca, ktorý pri sledovaní klesal. Pohyby ich zvončekov za chápadlami boli ako milióny mihalníc, ktoré sa otvárajú, zatvárajú a znova otvárajú, čo mi dávalo pocit, že tieto mimozemské zvieratá môžu nahliadnuť hlboko do duše mora. Zistil som, že je nemožné pochopiť zdroj tejto nekonečnej rieky života. Rôsoly tiekli tak dlho, kým som stál a pozoroval.

Možno si pamätáte, keď ste prvýkrát videli medúzu. Možno ste mali to šťastie, že ste strčili hlavu pod hladinu oceánu s maskou a sledovali prvotné vlnenie medúzy tancujúcej v nejakom vnútornom rytme. Možno ste vo vode cítili bodavé bodnutie a otočili ste sa, aby ste videli, ako želatínová kvapka mizne ako klesajúci hlien. Možno ste stáli oproti sklu a sledovali elegantnú ďatelinu na chrbte mesačnej medúzy alebo pôvabný vláčik morskej žihľavy v akváriu. Alebo možno išlo o zábery medúzy, ktorá liečila stratu pamäti.

Nepamätám si úplne prvú medúzu, ktorú som videl. Vyrastal som v čase, keď akváriá neboli plné akvárií s medúzami, vo vnútrozemí v St. Louis. Nikdy som nestrávil dlhšie obdobie pri oceáne, kým som nebol na vysokej škole. V mladšom ročníku, 1987, som sa zúčastnil anglicky hovoriaceho zahraničného študijného programu v Tel Avive. Zo školy v Novom Anglicku, kde príprava na párty znamenalo obliecť si ošúchané džínsy, flanelovú košeľu a kačacie čižmy, som sa medzi ostatných amerických študentov, ktorí boli oveľa menej náročnými na štýl, nehodila. Zistil som, že s Izraelčanmi v mojom veku nie je ľahšie vychádzať. V devätnástich museli slúžiť v armáde, zatiaľ čo ja som mal voľnosť odísť na vysokú školu bez obmedzenia.

[Každý z hostí v moteli WorMotel má súkromnú, útulnú izbu. Ale úlovok? Nikdy nemôžu odísť.]

Svoju osamelosť som si napchal hummusom a baba ghanoush, ktoré sa predávali z vozíka na rohu ulice v blízkosti mojej škvárovej koľaje. Zhruba rovnakým tempom ako moja váha klesala moja nálada. Jedného dňa som otvoril dvere na budove, kde sa konala moja hodina o politike na Blízkom východe, a kútikom oka som zbadal nápis. Inzeroval kurz morskej biológie: týždeň v Eilate, na južnom cípe Izraela, štúdium ekológie Červeného mora. Keďže som nevedel takmer nič o biológii ani o Eilate, nehovoriac o tom, že som sa už takmer nedokázal vtlačiť do plaviek, načmáral som svoje meno na koniec zoznamu. Bolo jasné, že potrebujem dať medzi seba a pita vozík určitú vzdialenosť.

O pár dní neskôr som s asi dvadsiatimi ďalšími študentmi nastúpil za úsvitu do autobusu smerujúceho na juh. Po piatich hodinách jazdy púšťou nás vyložili a podali šnorchle, masky a plutvy. Myslím, že tam bol rýchly návod, ako držať ruky preč od ostňov ježkov a ohnivých koralov. Šliapal som sa po pláži dozadu, jediný spôsob, ako chodiť v plutvách. Keď som vkĺzol tvárou pod vodnú hladinu, bolo to, akoby som bol Dorothy, ktorá vstúpila do krajiny Oz. Môj nudný, smutný svet vybuchol v kaleidoskope farieb, tvarov a textúr. Kĺzal som po tvoroch, o ktorých som si v mojom väčšinou vnútrozemskom živote nedokázal ani len predstaviť, že by existovali. Ružové, fialové a žlté koraly, ktoré sa rozvetvovali, obrastali a hromadili. Škvrnité levanduľové sasanky, plazivé karmínové krevety, krútiace sa červenohnedé červy, filigránové vejáre, ostnaté čierne ježovky. Svetlá oranžová špongia s fialovým slimákom okolo nej. Misky mušlí citrónovej, limetkovej a vodového melónu. Tu bol prekvapivo raj.

V ten večer mal profesor prednášku o dvadsiatich rôznych druhoch koralov žijúcich na útese. Povedal nám, aby sme si ich všetky zapamätali. Keď som po vyučovaní kráčal na internáty a hľadel na odraz mesiaca na Červenom mori, po prvýkrát po dlhom čase som sa cítil šťastný.

Počas niekoľkých dní som sa naučil nielen rozpoznať a identifikovať dvadsať rôznych druhov koralov, ale aj pochopiť, ako spolu na útese vychádzali. Rozložil som tridsaťmetrové lano a zmeral som priestor, ktorý každá kolónia zaberala pozdĺž línie. Sledoval som, ako sa koraly zapájajú do územných sporov, keď ich jemné tkanivá rástli príliš blízko seba. Naučil som sa rozoznať víťaza ako toho, ktorého vláknité bodavé bunky prevyšujú počet buniek jeho nepriateľa. Bol to kontrast k bitkám, ktoré destabilizovali Blízky východ: V týchto miniatúrnych stretoch som našiel pravdu a krásu, ktoré priniesli rovnováhu do ekosystému.

Kým som nastúpil späť do autobusu do Tel Avivu, morská biológia vo mne zapustila háčiky hlboko. Cítil som, že zložitá dynamika oceánu bola hlbšie autentická než čokoľvek, čo by ľudia dokázali vytvoriť. Sedem dní celodenného šnorchlovania a štúdia koralov a následného nazerania do mikroskopov na súhvezdia planktónu hlboko do noci ma naučilo, že biológia je základom nášho sveta, veci, ktoré sa nemení rozmarmi ľudí. Jeho dedičstvo, oveľa starodávnejšie ako naše vlastné, mu dalo príťažlivosť, ktorú som hľadal. Štúdium tohto lešenia, na ktorom visíme našu existenciu, bolo to, čo som chcel robiť so svojím životom.

Medúza kompasu. Kredit: Shutterstock

Po prvom ohromujúcom ponore v Izraeli som pokračoval v štúdiu oceánskej vedy na postgraduálnej škole. A to je pravdepodobne prvýkrát, čo som videl medúzu. Niekoľko rokov po tom, čo som začal pracovať na medúzach, som vyhrabal svoju starú škatuľu s pamätnými predmetmi zo strednej školy. A v kartónovej škrupine starých diapozitívov, ktoré musíte vložiť do projektora, som našiel zahmlený obrázok toho, o čom teraz viem, že bola kompasová medúza, urobený v Puget Sound. nepamätám si, že by som to bral. Na strednej škole som nepracoval s medúzami ani žiadnym iným morským živočíchom. Pracoval som na rovniciach, ktoré používajú satelity, aby nám povedali, koľko oxidu uhličitého môže oceán vdýchnuť. V každom prípade to bol celkový obraz, niečo, čo som povedal rodičom, aby to mohli zopakovať svojim priateľom. Realita bola oveľa temnejšia. Študoval som jedinú premennú v týchto rovniciach, ktorú poznalo len asi tucet ľudí na svete.

Po presťahovaní sa s manželom do vnútrozemského Austinu v Texase som zamračene skĺzla z akademickej dráhy a našla som si cestu k písaniu učebníc. Fungovalo to dobre, keď boli moje dve deti malé a ja som bol vždy nevyspatý. Štátom nariadené akademické štandardy však čoskoro potlačili akýkoľvek pocit vášne pre prácu. Písal som a prepisoval tie isté kapitoly o fyzike hádzania loptičiek do vzduchu a zhadzovania skál z útesov, o ohýbaní a odrážaní vĺn takmer desať rokov, keď môj priateľ dal moje meno redaktorovi v National Geographic. Potrebovali spisovateľa, ktorý by napísal tri odseky o fyzike vodných chrobákov, ktoré korčuľujú po menisku. Keď to bolo hotové, zbadal som časopis na stojane v obchode s potravinami. Obrátil som sa na svoj malý vedľajší riadok, aby som ukázal pokladníkovi, a zakričal som: 'To som ja!'

Napriek malým úspechom v printových médiách a polostabilným učebnicovým koncertom, keď som dostatočne spomalil na premýšľanie, cítil som sa stratený. Aj keď som na papieri vyzeral dobre a možno aj na Facebooku, vedel som, že som v skutočnosti unášaný a bezcieľne sa veziem v prúdoch, nad ktorými som nemal žiadnu kontrolu.

Technický názov pre štádium života medúzy, keď voľne pláva v moriach, je medúza, prezývka zdieľaná so starogréckou mytologickou príšerou. Medúza je známa svojou príšernou tvárou, ktorá dokázala človeka premeniť na kameň, a svojimi divokými vlasmi syčiacich hadov. Nie je ťažké vidieť podobnosti. Plavecká medúza by mohla vyzerať ako plávajúca hlava so svojvoľnou hrivou desivých štipľavých chápadiel.

[ Uložme do postele pár klebiet o všetkých tých pomôckach na sledovanie spánku. ]

Ponorte sa však trochu hlbšie do príbehu Medúzy a zistíte, že vôbec nejde o monštrum, ale o obeť, ktorej príbeh bol nepochopený. Medúza sa narodila dvom starovekým morským božstvám a podľa Ovidia bola neuveriteľne nádherná. Slúžila bohyni Aténe vo svojom chráme. Niektorí hovoria, že bola pokušiteľkou a nalákala Poseidona do Aténinho chrámu. Iní hovoria, že Poseidon sa nedokázal ovládať. Ako v mnohých prípadoch, ako je tento, záleží na tom, kto príbeh rozpráva. Keďže som: Znásilnil ju priamo tam v Aténinom chráme.

Pretože to bolo staroveké Grécko, Medúza mala málo možností. Aténa sa rozzúrila, že jej chrám bol poškvrnený, premenila Medúzu na odpornú príšeru a vykopla ju. Medúza – ktorá si zaslúžila aspoň rameno na plač, ak nie spravodlivosť na súde – sa namiesto toho vystrašená a zdeformovaná vyhnala na vzdialený ostrov. Predstavte si jej znechutenie, šok a zdesenie, keď zistíte, že je tehotná aj s potomkom svojho útočníka. Na dokončenie tragédie prišiel muž, ktorý bol vždy považovaný za hrdinu, Perseus. Pomocou trikov bohov – neviditeľného plášťa, okrídlených sandálov a zrkadlového štítu – sa prikradol k Medúze. Nikdy nemala šancu. On ju zavraždil.

Z jej odrezaného krku sa vykľuli novorodené dvojičky. Prvým bol Pegasus, okrídlený kôň, ktorý vzlietol k nebesiam. Druhým bol Chrysaor, obr, ktorý nosil zlatý meč. Dnes skupina zlatohnedých druhov medúz známych ako morské žihľavy, z ktorých niektoré môžu dorásť až do dĺžky troch stôp, patrí medzi bežnejšie skupiny medúz v oceánoch. Ich meno ctí dieťa nebohej Medúzy. Rod sa nazýva Chrysaora.

Rovnako ako ich mýtický menovec, aj medúzy sú zaplavené nepochopením. Nemajú centralizovaný mozog, ale vidia, cítia a reagujú na svoje prostredie komplexnými spôsobmi. Ich telesná forma vyzerá jednoducho, no ich schopnosť plávať je najúspornejšia v živočíšnej ríši. Poznáme ich vo forme plávajúcej medúzy, no prežijú väčšinu svojho života ako tajomná malá trubica zasadená na spodnej strane skaly. Vyplavujú sa na breh v hordách a ovládajú najhlbšie hĺbky našej planéty, podporujúc celé ekosystémy. Vedci stále nedokážu predpovedať, kde a kedy ich nájdu. Pre niektorých medúzy symbolizujú monštrum – nielen vo svojom potenciálne smrteľnom uštipnutí, ale aj v globálnejšom zmysle, ako symptóm zániku ekosystému. Medúzy sú zároveň úplne, úchvatne krásne. Keď sledujeme prvotné vlnenie medúzy, harmonizujú s údermi nášho vlastného srdca. Možno mimoriadna kreativita tejto rovnováhy, táto prekvapivá schopnosť existovať v priestore medzi monštrom a bohyňou, je dôvodom, prečo medúzy tak hlboko rezonujú v nás všetkých. Možno je príbeh medúzy skutočne o našich vlastných možnostiach.


Výňatok z Bez chrbtice: Veda o medúzach a umenie pestovať chrbticu od Juli Berwald. Vydané po dohode s Riverhead Books, vydavateľstvom Penguin Publishing Group, divízie Penguin Random House LLC. Copyright © 2017 Juli Berwald.