Ako chrániť (a zničiť) domy s pánom Bezpečím

Ako chrániť (a zničiť) domy s pánom Bezpečím

Len jedna zo scén, s ktorými sa môžete stretnúť v Underwriters Laboratories. Kredit: Underwriters Laboratories

V jednom z laboratórií v Underwriters Laboratories (UL) sa možno schyľuje k zúrivému hurikánu. Simulovaná prírodná katastrofa bičuje okno vodou a vysokým tlakom vzduchu. V inom laboratóriu nájdete zemiaky varené celé hodiny v mikrovlnkách, ktoré sa točia ako horiace kolotoče. A počas niekoľkých mesiacov bude postavený úplný model domu – niekedy s viacerými poschodiami – len preto, aby bol zapálený.

'Dnes tam náhodou testujú pec na pizzu a hádajú, čo varia?' hovorí John Drengenberg , bývalý riaditeľ pre bezpečnosť spotrebiteľov pre UL. Len 15 minút pred telefonickým rozhovorom Drengenberg prešiel okolo laboratória testujúceho komerčné kuchynské spotrebiče a videl technikov pri pečení feferónovej pizze, čo je špecifikovaný bezpečnostný štandard.



„Pizzy varia ako blázni a berú ich do malej satelitnej jedálne, aby ich personál mohol jesť, ak chcú,“ hovorí. 'Nestáva sa to každý deň. Je to len jedna z tých jedinečných vecí.'

John Drengenberg, bývalý bezpečnostný riaditeľ Underwriters Laboratories. Kredit: Underwriters Laboratories

Založená v roku 1894 UL vykonáva bezpečnostné testy a certifikáciu pre širokú škálu rôznych typov produktov – od mikrovlnných rúr, televízorov a domáceho nábytku až po nepriestrelné sklá a záchranné vesty. Laboratóriá dokonca testovali drony a podieľali sa na zriaďovaní bezpečnostný štandard pre hoverboardy . Inžinieri navrhujú špecializované testy na vyhodnotenie požiarnych, elektrických a dokonca aj mechanických nebezpečenstiev, ako sú miesta zovretia a ostré hrany na určitých produktoch. Ak výrobok prejde testami a spĺňa normy spoločnosti, získa kruhovú značku UL – pečiatku bezpečnostného schválenia. V priebehu typického roka otestujú a potenciálne schvália viac ako 22 miliárd produktov vo svojom sídle v Illinois a na miestach po celom svete.

„Bezpečnosť je dôležitá,“ hovorí Drengenberg. „Porozprávate sa s akýmkoľvek kupujúcim od veľkého maloobchodníka, ktorý kupuje televízory alebo svietidlá, bude presne vedieť, čo je UL a o čo ide, a bude požadovať [značku UL] skôr, ako produkt zaradí do katalógu alebo online. alebo v ich predajniach.'

[ Vo vodách NYC, veľryba z rozprávky. ]

Počas viac ako polstoročia na UL bol Drengenberg vo veku 76 rokov svedkom toho, že v mene bezpečnosti bolo bombardované, valcované, zmáčané, podpaľované a ničené množstvo produktov.

'Vždy som si vedomý bezpečnosti,' hovorí. 'Je to tak zapísané v mojej mysli.'

Pomáhal navrhovať programy testovania bezpečnosti, zavádzať bezpečnostné normy a komunikovať o bezpečnom používaní spotrebičov v domácnosti. V 80. rokoch minulého storočia bol dokonca častým hosťom v rádiu pre domácich majstrov.

'Urobil som veľa rozhovorov [v tomto programe] a hostiteľ ma začal volať pán Safety,' hovorí Drengenberg. je koniec 2 400 rozhovorov pre médiá neskôr (vrátane prázdninová bezpečnostná akcia s Muppets ) a názov sa zasekol.

'Vždy som si vedomý bezpečnosti. Je to tak zakorenené v mojej mysli.'

Drengenberg sa vždy zaujímal o rádio. V detstve sa naučil obsluhovať rádioamatérov, čo ho neskôr priviedlo k štúdiu elektrotechniky na vysokej škole. Hoci sa Drengenberg špecializoval na návrh obvodov, po ukončení štúdia diskutoval o tom, do ktorého odvetvia priemyslu vstúpiť. Vo februári 1966 sa zamestnal v UL a myslel si, že stráviť rok alebo dva testovaním rôznych produktov mu pomôže zúžiť jeho záujmy.

'No, ten malý plán nefungoval tak dobre,' hovorí. „Celá koncepcia udržiavania ľudí v bezpečí a istote ma skutočne oslovila a roky plynuli a uvedomil som si, že nikdy neodídem a navrhnem okruhy.“

Drengenberga na UL v 60. rokoch 20. storočia. Kredit: Underwriters Laboratories

Drengenberg začínal ako inžinier UL, čo si vyžadovalo vypracovanie niekoľkých kreatívnych testov na posúdenie bezpečnosti produktov odoslaných do laboratórií. Inžinieri napríklad vytvorili sondy v tvare prstov (doplnené o kĺby a flexibilitu) na vyhodnotenie krytov rôznych elektrických produktov. A na testovanie stavebných prvkov, ako sú okná a dvere, inžinieri používajú UL Laboratórium na vytváranie obálok , vnútorné zariadenie, ktoré dokáže simulovať hurikány, zemetrasenia, tornáda a iné extrémne počasie a teploty. V inom technici pália matrace, strešné šindle a protipožiarne dvere, aby simulovali jeden z najbežnejších problémov s bezpečnosťou domácnosti.

[ Čo sa vlastne môže stať počas jadrovej vojny? ]

„Všetky dvere v akomkoľvek hoteli alebo moteli, v ktorom ste kedy bývali, alebo dvere v akejkoľvek škole, v ktorej ste boli, to sú protipožiarne dvere,“ hovorí Drengenberg. 'Všetky spĺňajú požiadavku UL na jednu hodinu alebo dve hodiny požiarnej odolnosti.'

Prebieha test protipožiarnych dverí. Kredit: Underwriters Laboratories

Občas dokonca podpálili celý dom.

Vo vnútri skladového priestoru,tím môže postaviť modelové domy na simuláciu rôznych usporiadaní domov. Technici budú šnurovať dom strategicky umiestnenými senzormi oxidu uhoľnatého a oxidu uhličitého, senzormi dymu a infračervenými kamerami zapojenými na sledovanie a sledovanie priebehu požiaru. Potom každý deň založia oheň v inej miestnosti a uvidia, ako ďaleko sa rozšíri. (Nebojte sa: UL má svojich vlastných hasičov na uhasenie plameňov a dym zostáva vo vnútri skladu, aby boli v súlade s predpismi EPA.)

„Môžete byť mimo budovy a ani neviete, že v budove horí oheň,“ hovorí Drengenberg.

[ Skryté v zásuvkách múzea, dôkaz čistejšieho vzduchu. ]

Zničením týchto falošných domov sú výskumníci schopní určiť, ktoré typy materiálov sú horľavejšie a rýchlosť, akou sa požiar šíri – a ako sa rýchlosť v priebehu času menila. Napríklad miestnosť plná starších predmetov vyrobených prevažne z prírodných materiálov zhorí za 13 až 17 minút, zatiaľ čo miestnosť s predmetmi vyrobenými zo syntetických materiálov môže horieť len za minútu a tridsať sekúnd.Vo väčšine moderných domov s otvoreným pôdorysom je čas, ktorý musíte uniknúť pred požiarom, „na tri alebo štyri minúty,“ hovorí Drengenberg.

Vzorový dom v laboratóriu UL, ktorý čaká na spálenie. Kredit: Underwriters Laboratories

Nie je to však všetko horiaci nábytok. Hlavnou príčinou požiarov a zranení v domácnostiach je vybavenie na varenie vrátane klasickej mikrovlnnej rúry. vo všeobecnosti mikrovlnné rúry sú bezpečné —ak ich používate na určené účely, vysvetľuje Drengenberg. V rokoch 2007 až 2011 požiarne zbory v Spojených štátoch zasahovali v priemere na 7 100 požiarov súvisiacich s mikrovlnami v domácnostiach ročne. podľa Národnej asociácie požiarnej ochrany . Na boj proti tomu UL prišiel so špeciálnym testom.

'Je to test na zabránenie požiaru v dutine,' hovorí Drengenberg, ktorý riadil výskumnú skupinu, ktorá ako prvá vyvinula test. 'Ale v skutočnosti to nazývame zemiakový test.'

Výskumníci z Underwriters Laboratories zistili, že zemiaky – keď sa zahrievajú dostatočne dlho – môžu horieť a sú jednou z hlavných príčin požiarov v mikrovlnných rúrach. V laboratóriu technici obalia mikrovlnnú rúru syrovou handričkou a potom umiestnia zemiaky na otočný tanier. Potom ich budú zahrievať (niekedy viac ako hodinu), kým nevyschnú, nesčernejú a nakoniec sa rozpália. Ak plamene prerazia vonkajšok dutiny a zapália gázu, mikrovlnná rúra neprejde testom uzavretia.

„Naším zámerom je, že áno, môžete sa pomýliť a v mikrovlnnej rúre môžete mať oheň,“ hovorí, „ale chceme sa uistiť, že vám nezhorí dom a neohrozí vás ani vašu rodinu. “


Ďalším bežným nebezpečenstvom v domácnosti sú automatické garážové dvere, ktoré sú často najväčším pohyblivým objektom v dome, hovorí Drengenberg.

'Ak sa pod to dostane batoľa, je to len tragédia,' hovorí. 'Bohužiaľ, pred niekoľkými rokmi niekoľko detí ročne uviazlo pri garážových dverách, ktoré sa pohybujú smerom nadol, a ak sa dvere dostanú cez hruď ich krku, udusia sa, nemôžu dýchať.'

Počas 70. až 90. rokov 20. storočia najmenej 85 detí podľa správy z roku 1996 v USA zomrel alebo utrpel trvalé poranenie mozgu pri nehodách s automatickými garážovými bránami. New York Times . Údajne zlyhali tlakové senzory, ktoré spúšťajú garážovú bránu, aby sa stiahla späť, ak narazí na predmet. Drengenberg dohliadal na tím, ktorý študoval bezpečnostné mechanizmy v senzoroch garážových brán a písal požiadavky pre výrobcov.

„Dostali sme veľa dobrých nápadov a jedným z nich bolo nejaké elektrické oko na spodnej strane garážovej brány,“ hovorí.

Toto „elektrické oko“ sa stalo senzorom, ktorý dnes možno vidieť na ráme koľajníc elektrických garážových brán, vznášajúcich sa asi šesť palcov nad zemou. Fotoelektrický senzor deteguje predmety pod nimi a vracia dvere späť nahor. Tímová bezpečnostná norma a elektrické oko zostávajú dnes prominentným bezpečnostným opatrením na garážových bránach. Pokiaľ je Drengenbergovi známe, neexistujú žiadne správy o úmrtí dieťaťa z garážovej brány, ktorá sa pohybuje smerom nadol a je vybavená elektrickým očným senzorom.

Drengenberg pokračuje v šírení informácií o bezpečnosti. Kredit: Underwriters Laboratories

V júni Drengenberg odišiel zo svojej funkcie na UL. Teraz radí spoločnosti ako firemný kolega a naďalej učí ostatných o nebezpečenstvách v domácnosti ako pán Safety (do marca 2018 už má objednané prezentácie a prednášky). Ale jeho práca na UL stále ovplyvňuje jeho život mimo laboratória.

'Mám trochu väčší strach z ohňa ako väčšina ľudí,' hovorí. „Mohol by som ťa spojiť so svojou ženou a ona ti povie, keď budeme mať ľudí na večeri, rada by mala na jedálenskom stole zúženú sviečku, ale som trochu nervózny a dal som si pod stoličku hasiaci prístroj. .“

Uvádza, že pri väčšine špeciálnych príležitostí sa vzdala zapaľovania sviečok.