Aké ľahké je upraviť DNA?

Aké ľahké je upraviť DNA?

Model reťazca DNA, cez Shutterstock

Pred niekoľkými rokmi sa biotechnologickými laboratóriami po celom svete prehnala nová technika úpravy DNA s názvom CRISPR-Cas9. Táto technológia, požičaná od bakteriálneho obranného systému, používa pár molekulárnych nožníc na odstrihnutie DNA v hostiteľskej bunke na vopred určených miestach. Na voľné miesto sa potom môže vložiť nový gén. Je to neuveriteľne výkonná technológia s obrovským potenciálom – a niekedy desivý dôsledky .

Ale príliš často, hovorí syntetická biologička Karmella Haynes, CRISPR-Cas9 je v médiách popisovaný ako jednoduchá oprava na úpravu génov, hoci v skutočnosti často zlyhá desaťkrát, kým začne fungovať. Je to preto, že systém sa vyvinul v baktériách, ktoré majú oveľa jednoduchšiu DNA. Je oveľa ťažšie, hovorí, vykonávať genetickú chirurgiu sprostredkovanú Cas9 na tesne zvinutej DNA zvierat a rastlín. V tomto segmente Haynes vysvetľuje výzvy, ktoré predstavuje technika, predmet jej najnovší článok v Syntetická biológia ACS .