Ak chcete študovať morské vydry, použite celoživotný sledovač

Ak chcete študovať morské vydry, použite celoživotný sledovač

Článok sa pôvodne objavil na KQED Science.

fotka od Juhozápadný tichomorský región USFWS /flickr/ CC BY-NC-SA 2.0

V nedávny štvrtok Otto vynechal svoje raňajky z morských plodov za 12 $, aby sa pripravil na operáciu.



8-ročná vydra južná bola otrávená vystavením toxickým riasam, pravdepodobne po zjedení dávky krabov. V otepľujúcich sa vodách oceánov sa tvoria toxické riasy, ktoré produkujú neurotoxín nazývaný kyselina domoová. Tento neurotoxín sa koncentruje pri pohybe nahor v potravinovom reťazci a môže spôsobiť záchvaty u morských živočíchov a ľudí. Počas zimy 2015 až 2016 otrava kyselinou domoovou prerušila komerčnú sezónu krabov na viac ako štyri mesiace.

Tento rok sa počet morských vydier uviaznutých na kalifornských plážach výrazne zvýšil, hovorí Mike Harris, biológ morských vydier Kalifornské ministerstvo rýb a voľne žijúcich živočíchov .

„V roku 2017 sme na tempe, aby sme prekonali nejaké nové rekordy v počte živých uviaznutých a ulovených tiel,“ hovorí.

[ Zariadenia na sledovanie vtákov majú vzostupy a pády. ]

Vedci stále vedia veľmi málo o tom, ako kyselina domoová ovplyvňuje morské vydry pri pobreží Kalifornie. V Otovom prípade však nedávna magnetická rezonancia ukázala poškodenie hipokampu, ktoré ovplyvňuje pamäť a navigáciu. Vydry využívajú tieto funkcie na nájdenie cesty v otvorenom oceáne.

Preto veterinári na Centrum pre morské cicavce v Sausalito sa rozhodli na Ottovi vyskúšať nový chirurgický zákrok, ktorý by im umožnil sledovať jeho polohu a zistiť, ako ho otrava kyselinou domoovou v priebehu času ovplyvňuje.

„Je to určite jedinečný postup,“ hovorí Shawn Johnson, riaditeľ veterinárnej vedy centra.

Na prípravu Otta na operáciu veterinári nemôžu oholiť jeho srsť tak, ako by to robili mačke alebo psovi. Vydry sa spoliehajú na svoju hustú srsť, aby zostali v teple, takže holenie by ich vystavilo studeným kalifornským vodám, čo by mohlo viesť k podchladeniu.

[ Viete, čo je vo vašej zdravotnej dokumentácii? ]

„Väčšina chirurgov by nechcela robiť operáciu bez oholenia,“ hovorí Johnson, keď veterinárna technička Marissa Youngová delí Ottovu srsť oranžovým plastovým hrebeňom. 'Naozaj roztrhať všetky tie chĺpky, aby sa dostali na kožu, je naozaj ťažké.'

Young starostlivo rozčesáva vlasy, aby odhalil tenkú líniu pokožky, a potom srsť vyhladzuje gélom, aby držala na mieste počas operácie.

Účelom operácie je vložiť dve zariadenia do Ottovho brucha. Jeden, vysielač VHF, umožní vedcom sledovať Ottovu polohu na mori. Druhá značka v tvare tabletky bude sledovať, ako sa mu darí, keď sa vráti do divočiny. Táto značka „životnej histórie“ bude merať svetlo a teplotu z vnútra tela zvieraťa.

Ottovo vnútro je normálne tmavé a teplé. Značka životnej histórie bude sledovať jeho telesnú teplotu a tmu, kým Otto nezomrie, aby zistil, či otrava kyselinou domoovou ovplyvňuje jeho zdravie. Pomalý pokles telesnej teploty by mohol naznačovať, že Otto chorobe podľahne. (Kým je Otto nažive, zariadenie bude iba zbierať údaje, nie ich odosielať.)

'Dostanem e-mail, veľmi smutný e-mail, ktorý hovorí, že 'zviera 5789 začalo vysielať.'

Keď Otto zomrie, takmer okamžite sa začne jeho telo rozkladať. Enzýmy a chemikálie rozbijú svalové tkanivo počas procesu samotrávenia nazývaného autolýza. Potom „sledovač životnosti“ vypláva na hladinu oceánu a zaznamená svetlo a nižšie teploty mimo Ottovho tela. Tieto zmeny spustia zariadenie, aby pinglo vedcov späť na súši a oznámilo im, že zviera zomrelo.

„Dostanem e-mail, veľmi smutný e-mail, ktorý hovorí, že ‚zviera 5789 začalo vysielať‘,“ hovorí vedec Markus Horning. Horning vyvinul značky na Alaska Sealife Center v Sewarde s financovaním z grantu Národnej vedeckej nadácie a dva z nich odoslal do The Marine Mammal Center.

Zistením, ako dlho Otto žije a kde a ako zomrie, Horning hovorí, že vedci môžu získať lepší prehľad o tom, či zomrel prirodzenou smrťou, alebo či zohrala úlohu otrava kyselinou domoovou. Ak má Otto záchvaty spôsobené kyselinou domoovou, zariadenie bude sledovať teplotné výkyvy spôsobené svalovou aktivitou. Tieto teplotné skoky vyzerajú úplne inak ako náhly pokles teploty – čo sa stane, ak morskú vydru zožerie žralok.

[ Vynálezca Segway chce vytvoriť lepšie lekárske zariadenia. ]

Horning hovorí, že Otto a druhá morská vydra v Marine Mammal Center, pomenovaná Yankee Doodle, budú prvé morské vydry na svete, ktoré dostanú tieto sledovacie zariadenia na štúdium ich správania vo voľnej prírode.

Kým sa však Otto bude môcť voľne pohybovať, musí sa zotaviť po operácii. Otto si po operácii s odstránenými intubačnými trubicami šúchal tvár a niekoľko minút sa upravoval, kým sa vznášal v súkromnom bazéne.

O tri týždne sa Otto vráti do oceánu. Mohlo to trvať asi 15 rokov, kým zariadenie v jeho bruchu vyplávalo z jeho rozkladajúceho sa tela. Alebo, ak bude mať Otto menej šťastia, štítok by mohol ukradnúť veľký biely žralok.