Agatha Christie: Od učňa farmaceuta po odborníka na jedy

Agatha Christie: Od učňa farmaceuta po odborníka na jedy

Nasleduje úryvok z A je pre Arsenic: The Poisons of Agatha Christie , od Kathryn Harkupovej.

Znalosť Agathy Christie o jedoch bola určite výnimočná. Len málo iných spisovateľov môže tvrdiť, že ich čítali patológovia ako referenčný materiál v skutočných prípadoch otravy. Viacerí ľudia, ktorí láskavo čítali kapitoly tejto knihy v jej ranom štádiu, sa ma pýtali: „Ako to všetko vedela?“ Odpoveď je, že jej vedomosti pochádzajú z priamej skúsenosti s jedmi a celoživotného záujmu o túto tému, hoci nie v trestnom zmysle.



V prvej svetovej vojne sa Christie dobrovoľne prihlásila ako zdravotná sestra do miestnej nemocnice v Torquay. Práca ju bavila, ale keď sa v nemocnici otvorila nová ambulancia, bolo navrhnuté, že by tam mohla pracovať. Jej nová úloha si vyžadovala ďalšie školenie a Christie tiež potrebovala zložiť skúšky, aby sa kvalifikovala ako asistentka lekárne alebo dávkovač, čo urobila v roku 1917.

Potom a ešte mnoho rokov potom sa lekárske predpisy vyrábali ručne v lekárni alebo nemocničnej ambulancii. Jedy a nebezpečné drogy kolegovia pred výdajom starostlivo odvážili a skontrolovali. Neškodné prísady, ako sú farbivá alebo príchute, sa potom môžu pridať podľa osobného vkusu. Ako Christie vysvetlila vo svojej autobiografii, viedlo to k tomu, že mnohí ľudia sa vracali do lekárne a sťažovali sa, že ich liek nevyzerá dobre alebo nechutí ako zvyčajne. Pokiaľ bola príslušná droga pridaná v správnej dávke, všetko bolo v poriadku, ale niekedy sa vyskytli nehody.

A je pre Arsenic: The Poisons of Agatha Christie

Kúpiť

Aby sa Christie pripravila na skúšku Apothecaries Hall, jej kolegovia v ambulancii doučovali praktické, ako aj teoretické aspekty chémie a farmácie. Popri práci a doučovaní v nemocnici dostávala Agatha súkromné ​​vyučovanie od komerčného farmaceuta v Torquay, pána P. V rámci vyučovania jej jedného dňa pán P. ukázal správny spôsob výroby čapíkov, čo je zložitá úloha. vyžadovalo určitú zručnosť. Roztopil kakaové maslo a pridal liek, potom predviedol presný moment, kedy čapíky vyklopil z foriem, zaškatuľkoval a odborne označil ako jeden zo sto.* Christie však bola presvedčená, že lekárnik urobil chybu a pridal do čapíkov dávku jeden z desiatich, desaťnásobok požadovanej dávky a potenciálne nebezpečný. Potajomky skontrolovala jeho výpočty a potvrdila chybu. Neschopná konfrontovať lekárnika s jeho chybou a vystrašená z následkov výdaja nebezpečného lieku predstierala, že zakopla a poslala čapíky na zem, kde po nich pevne šliapla. Potom, čo sa veľmi ospravedlnila a upratala neporiadok, vyrobila sa nová dávka, ale tentoraz v správnom zriedení.

Pán P. vykonal svoje výpočty pomocou metrického systému v čase, keď bol v Británii oveľa bežnejší imperiálny systém merania. Agatha Christie neverila metrickému systému, pretože, ako povedala: „Veľkým nebezpečenstvom... je, že ak sa pomýlite, pokazíte sa desaťkrát.“ Tým, že dal desatinnú čiarku na nesprávne miesto, urobil pán P. nesprávny výpočet. Väčšina lekárnikov v tom čase oveľa lepšie poznala tradičný systém lekární, ktorý meral lieky v jednotkách nazývaných obilniny.**

Nebola to len nepozornosť pána P. k detailom, čo znepokojovalo Christie. Jedného dňa vytiahol z vrecka hnedú hrudku a spýtal sa jej, čo si myslí, že by to mohlo byť. Christie bola zmätená, ale pán P. vysvetlil, že to bola hrudka kurare, jedu, ktorý pôvodne používali lovci v Južnej Amerike na hroty svojich šípov. Curare je zlúčenina, ktorá je úplne bezpečná na konzumáciu, ale je smrteľná, ak sa dostane priamo do krvného obehu. Pán P. vysvetlil, že to nosil so sebou, pretože „mám pocit, že mám silu“. O takmer päťdesiat rokov neskôr Christie vzkriesila hlboko znepokojujúceho pána P. ako lekárnika vo filme The Pale Horse.

*t.j. celkom jedna časť drogy na sto.
**Christie vo svojich príbehoch používala obilniny, ale v tejto knihe uvediem ekvivalentné miery v gramoch (g) alebo miligramoch (mg, tisíciny gramov); jedno zrno zodpovedá 64,79891 mg.


Od A Is for Arsenic: The Poisons of Agatha Christie , od Kathryn Harkup. Copyright © 2015 od Kathryn Harkup. Pretlačené so súhlasom Bloomsbury